01 de fevereiro
Ela nasceu e foi batizada como Susana Paz-Castillo Ramírez em 1863. Acolheu com entusiasmo o chamado de Deus à santidade, e desde a sua juventude, se destacou em praticar caridade viva e eficaz, com a qual ela cuidou, consolou e curou os doentes e feridos que havia nas ruas de sua cidade natal.

Encorajada pelo Padre Sixto Sosa, mais tarde bispo de Cumaná, consagrou-se ao serviço dos doentes do Hospital San Antonio, fundado em 1903.

Mais tarde, ela começou a fundação de uma nova congregação religiosa, dedicada a servir os pobres. A congregação foi definitivamente estabelecida em 1910 com o nome de “Congregação das Irmãs dos Pobres de Altagracia de Orituco”. Posteriormente, a congregação foi afiliada à Ordem Carmelita e era chamada de Ordem Terceira das Carmelitas Regulares. Hoje são conhecidas como as irmãs carmelitas venezuelanas ou carmelitas da Madre Candelária.

Com grande tenacidade e entusiasmo, apesar das dificuldades econômicas da congregação e da escassez geral de recursos, Madre Candelária realizou um trabalho amplo e atento aos feridos pelas guerras e pelos doentes mais pobres, demonstrando grande confiança na Divina Providência, e um intenso amor pelos mais necessitados.

Por causa de seu ardente amor a Deus e de sua entrega generosa e altruísta aos pobres, sob a direção dos bispos e na companhia das religiosas de sua congregação, esta nova beata venezuelana é hoje um exemplo de virtudes, destacando-se entre elas: sua fé viva e intensa em Jesus Cristo, nosso único salvador; sua união e amor pela Igreja, particularmente os bispos venezuelanos, e sua caridade viva pelos mais pobres.

A beatificação da Madre Candelaria de São José ocorreu em 27 de abril de 2008, em Caracas, Venezuela.

Fonte: ocarm.org

Beata Candelaria de São José (1863-1940)

Religiosa, fundadora das irmãs carmelitas venezuelanas

Susana Paz Castillo Ramírez nasceu em 11 de agosto de 1863 em Altagracia de Orituco, no estado de Guarico, Venezuela. Seu pai morreu quando ela tinha 7 anos e a família gradualmente perdeu tudo o que tinha. Sua educação consistia em habilidades rudimentares de leitura, escrita e aritmética.

Quando Susana tinha 24 anos, sua mãe morreu. A jovem se encarregou da família, que, além de seus irmãos, também incluía primos e alguns afilhados de sua mãe.

A vida venezuelana na época era marcada por conflitos, guerras e distúrbios civis. Mesmo a natureza se rebelou com os terremotos de 1900 e 1929. Após o terremoto de 1900, Altagracia sofreu os efeitos da “Revolução da Libertação”, que resultou em devastação, miséria e incontáveis ​​feridos, abandonados e feridos. Susana cuidava deles pessoalmente, cuidando de suas feridas e preparando-os para a morte.

Em 1903, dois médicos em Altagracia fundaram o Hospital Santo Antonio, e o pároco, o Padre Sixto Sosa, encorajou Susana a ajudá-lo a administrá-lo. Logo outras três ajudantes chegaram, um pouco depois vieram outras duas, e assim uma pequena comunidade de mulheres, vivendo e trabalhando juntas, começou. Eles se dedicaram aos doentes como uma expressão de seu desejo de servir ao Senhor. O padre Sosa instruiu-as sobre os fundamentos da vida religiosa.

“Deus é amor” era o lema delas. Todos os dias, duas delas saíam e imploravam pelo que precisavam. Quando uma enfermeira dizia a Susana que não havia nem pão nem remédio, ela simplesmente pegava uma cesta e saía, retornando depois com o que era necessário.

Em 31 de dezembro de 1910, a pequena comunidade foi estabelecida como Instituto diocesano e conhecida como “As Irmãs dos Pobres de Altagracia de Orituco”. Em 1914, o Padre Sixto foi nomeado Administrador Apostólico e depois Bispo da Diocese de Guayana, atual Diocese de Bolívar. Em 1916, a Madre Candelaria de São José, como era agora chamada, iniciou uma campanha financeira de 18 meses para auxiliar seus trabalhos apostólicos. Durante esse período, ela fundou dois hospitais: um em Porlamar, na Ilha de Margarita e o outro no continente em Upata.

Durante os primeiros anos de rápido desenvolvimento e serviço hospitalar, a importante questão do status canônico da Congregação, de acordo com o novo Código, foi deixada de lado.

Em 1922, com a chegada dos Padres Carmelitas em Porlamar, Madre Candelária esperava que eles levassem as Irmãs Carmelitas para a ilha com as quais ela poderia afiliar sua comunidade. Nada se materializou.

No dia 1º de janeiro de 1925, Madre Candelária fez uma petição formal ao Prior Geral Carmelita pelo status de filiação, e em 25 de março a agregação foi decretada. A partir de então, as Irmãs ficaram conhecidas como Irmãs Carmelitas Terciárias. Hoje, elas são conhecidas como as irmãs carmelitas venezuelanas. Em 1927, Madre Candelária fez os votos perpétuos e depois recebeu a profissão de votos temporais das outras Irmãs.

O terremoto de 1929 em Cumaná trouxe a Madre Candelária e duas Irmãs para aquela cidade. Lá, ela assumiu o controle de um hospital e, quando eclodiu uma epidemia de varíola, ela cuidava pessoalmente das pessoas na zona isolada.

Em 11 de abril de 1937, foi realizado o primeiro Capítulo Geral. Quando o peso da responsabilidade passou da Madre Candelária para a recém-eleita Superiora Geral, ela deu o exemplo de humildade e deferência ajoelhando-se diante dela e beijando-a no escapulário.

Com sua oração constante, sofrimento físico e bom exemplo, Madre Candelária continuou a sustentar sua comunidade até sua morte em 31 de janeiro de 1940.

Em 1º de outubro de 1974, sua causa para a beatificação foi introduzida na Congregação para as Causas dos Santos. Em 19 de abril de 2004, o papa João Paulo II reconheceu as virtudes heróicas da Serva de Deus.

A Beatificação da Madre Candelaria foi celebrada em Caracas, Venezuela, em 27 de abril de 2008, pelo Legado Pontifício, cardeal José Saraiva Martins, CMF, prefeito da Congregação para as Causas dos Santos.

Fonte: Vatican News


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