12 de agosto

Beato Isidore Bakanja, membro da tribo Boangi, nasceu em Bokendela (Congo) entre 1880 e 1890. Para sobreviver, mesmo quando menino, ele teve que trabalhar como pedreiro ou em fazendas. Ele foi convertido ao cristianismo em 1906.

Ele estava trabalhando em uma plantação administrada por um colonialista em Ikili e foi proibido pelo proprietário de espalhar o cristianismo entre seus colegas de trabalho. Em 22 de abril de 1909, o superintendente do negócio arrancou o Escapulário Carmelita, que Isidore usava como expressão de sua fé cristã, e o espancou severamente até mesmo para tirar sangue. Ele morreu em 15 de agosto do mesmo ano, como resultado das feridas infligidas em “punição” por sua fé e que ele suportou pacientemente enquanto perdoava seu agressor. Foi beatificado pelo papa João Paulo II em 24 de abril de 1994.

Beato Isidore Bakanja

1887-1909

Isiidore Bakanja trabalhou como pedreiro assistente para colonos brancos no que era então o Congo Belga e mais tarde conhecido como Zaire. Converteu-se e batizou-se em 6 de maio de 1906, aos 18 anos, depois de receber instruções de missionários trapistas. Rosário na mão, ele usava qualquer chance de compartilhar sua fé; embora sem treinamento, muitos pensavam nele como catequista. Ele deixou sua aldeia natal porque não havia cristãos.

Ele também trabalhou como doméstico em uma plantação de borracha belga. Muitos dos agentes belgas eram ateus que odiavam os missionários devido a sua luta pelos direitos e justiça nativos; os agentes usaram o termo “mon pere” para qualquer pessoa associada à religião. Isidore encontrou seu ódio quando pediu permissão para ir para casa. Os agentes recusaram, e ele foi ordenado a parar de ensinar os colegas de trabalho a orar: “Você terá a aldeia inteira rezando e ninguém vai trabalhar!” Foi-lhe dito que descartasse seu escapulário carmelita e, quando não o fez, foi açoitado duas vezes. Na segunda vez, o agente arrancou o escapulário do pescoço de Isidore, prendeu-o no chão e depois bateu com mais de 100 golpes com um chicote de couro de elefante com pregos no final. Ele foi então acorrentado a um único local 24 horas por dia.

Quando um inspetor chegou à plantação, Isidoro foi enviado para outra aldeia. Ele conseguiu se esconder na floresta e depois se arrastou até o inspetor. “Eu vi um homem”, escreveu o horrorizado inspetor, “vindo da floresta com as costas rasgadas por feridas profundas e fétidas, cobertas de sujeira, assaltadas por moscas. Ele se apoiou em dois gravetos para se aproximar de mim – ele não estava andando, ele estava se arrastando “. O agente tentou matar “aquele animal de mon pere”, mas o inspetor o impediu. Ele levou Isidore para casa para curar, mas Isidoro sabia melhor. “Se você vir minha mãe, ou se for ao juiz, ou se encontrar um padre, diga que estou morrendo porque sou cristão.”

Dois missionários que passaram vários dias com ele relataram que ele recebia devotadamente os últimos sacramentos. Os missionários pediram a Isidore que perdoasse o agente; ele assegurou-lhes que ele já tinha. “Eu vou orar por ele. Quando eu estiver no céu, vou orar muito por ele.” Após seis meses de oração e sofrimento, ele morreu, com o rosário na mão e o escapulário em volta do pescoço.

Fonte: ocarm.org


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