29 de novembro

Pierre Berthelot nasceu em Honfleur (Calvados, França) em 12 de dezembro de 1600 e, quando jovem, foi ao mar, visitando a Espanha, a Inglaterra e a América. Em 1619 foi para a Índia, onde, como cosmógrafo e primeiro piloto dos reis da França e de Portugal, ele se distinguiu por seu valor e gênio. Prova deste último são suas Tabelas Marítimas, esboçadas com grande habilidade e preservadas no Museu Britânico (Sloan 197). Em 1635, enquanto estava em Goa, ele se aconselhou com seu diretor espiritual, o padre Filipe da Santíssima Trindade, e consequentemente se uniu aos Carmelitas Descalços. Fez sua profissão em 25 de dezembro de 1636, com o nome de Dionísio da Natividade. Foi ordenado sacerdote em 24 de agosto de 1638. Segundo o testemunho do mesmo Padre Filipe, ele foi um exemplo de virtude para todos os religiosos, tanto no noviciado como após sua profissão. Ele foi agraciado com o dom da contemplação; e mais de uma vez durante a oração ele apareceu rodeado de esplendores celestes.

Em 1638, o vice-rei Pedro da Silva enviou Francisco de Souza de Castro como embaixador ao sultão de Achén (Sumatra). O embaixador queria ter Dionísio com ele como guia espiritual, bem como especialista marítimo e alguém versado na língua malaia. O padre Dionísio, por sua vez, tomou como seu companheiro Thomas Rodriguez, que nasceu em Portugal por volta de 1598 e se juntou aos carmelitas como um irmão leigo, com o nome de Redento da Cruz.

Os dois deixaram Goa com a delegação em 25 de setembro de 1638 e, após uma viagem bem-sucedida, chegaram a Achén em 25 de outubro. A alegria com a qual eles foram recebidos foi fingida; eles logo foram feitos prisioneiros. Dionísio e Redento foram atormentados e julgados mais do que os outros, com o propósito de fazê-los renunciar a sua fé católica e abraçar o Islã. Enquanto estava na prisão, Dionísio se privou até de necessidades em sua caridade para com outros, a quem ele fortaleceu com suas palavras, sua ajuda e seu exemplo. Ambos foram condenados à morte: Redento foi o primeiro a morrer, enquanto Dionísio foi martirizado por último, como ele mesmo desejava, para poder fortalecer os outros. Ele foi morto em 29 de novembro de 1638 por um golpe de espada que dividiu sua cabeça em dois. Ambos os Carmelitas foram beatificados pelo Papa Leão XIII em 10 de junho de 1900.

Desde o começo, os frades da Reforma Descalça de Teresa mostraram grande zelo pelo trabalho nas missões estrangeiras. O Papa Clemente VIII usou esse entusiasmo para estabelecer os métodos e a energia espiritual da Congregação para a Propagação da Fé. Os abençoados Dionísio e Redento foram alguns dos primeiros mártires daquela primeira onda de heróis que trabalharam para difundir o Evangelho aos povos do Extremo Oriente.

Após as grandes viagens de descobrimento nos séculos XV e XVI, houve uma grande agitação missionária para evangelizar os povos da Ásia, África e Américas. Especialmente no Oceano Índico, a energia religiosa era estimulada e complicada pela fabulosa riqueza a ser colhida do comércio de especiarias. Os mercadores portugueses tinham uma longa liderança na exploração e desenvolvimento das costas e ilhas que geravam essa riqueza, especialmente através da sua base em Goa, na costa ocidental da Índia. Mas em 1600, o monopólio português estava sendo vigorosamente contestado pelos mercadores holandeses, franceses e ingleses.

Os primeiros missionários carmelitas da Ásia mostraram um surpreendente grau de sucesso, mesmo na Pérsia e em outros estados islâmicos. Suas fundações foram estendidas para incluir Goa, na Índia portuguesa, que serviu como uma base segura para novas expedições ao leste e sudeste da Ásia. Goa serviu como um centro de formação para as vocações que vieram se juntar aos carmelitas fora da Europa. Um desses aspirantes era Tomas Rodrigues da Cunha, que originalmente veio para Goa como soldado. Nasceu em 1598 em Paredes, no norte de Portugal. Ele se juntou aos Carmelitas em 1615 e serviu como irmão com o nome religioso de Redento da Cruz.

Vinte anos depois, seu companheiro de missão decidiu aceitar o chamado para o Carmelo. Pierre Berthelot nasceu em Honfleur em 1600. Como muitos outros da costa francesa da Normandia, ele foi para o mar como marinheiro comercial. Ele se tornou não apenas um piloto e um navegador, mas um cartógrafo de habilidade considerável. Algumas de suas cartas marítimas eram as melhores de sua espécie naquela época. Pierre serviu não só ao seu rei francês como também pilotou navios portugueses. Com o tempo, foi condecorado e nomeado piloto-chefe e cosmógrafo do rei de Portugal.

Embora Berthelot tivesse uma carreira promissora pela frente na marinha portuguesa, ele decidiu se juntar aos carmelitas em 1635. Ele adotou o nome religioso de Dionísio da Natividade. Desde o início, ele manifestou interesse em usar seus talentos e conhecimentos de geografia e línguas nativas para difundir o Evangelho. Ele tinha todos os ingredientes de um missionário zeloso para o povo da Ásia. Mas outro plano interveio antes que ele pudesse perceber essa esperança.

O vice-rei de Goa pretendia enviar uma missão diplomática ao sultão de Acheh, o poderoso governante do norte de Sumatra. O seu embaixador, Dom Francisco Sousa de Castro, pediu especificamente que Dionísio fosse designado para a expedição, não só para cuidados espirituais, mas também devido às suas habilidades de pilotagem e conhecimento das águas em torno de Sumatra. Denis foi apressadamente ordenado ao sacerdócio, e o irmão Redento foi designado para acompanhá-lo. A missão partiu para Acheh em 1638.

Foi especialmente lamentável que o que poderia ter sido uma delegação de paz chegou a um momento tão inoportuno. Bem mais de um século antes (1511), os portugueses tomaram o porto de Malaca e construíram ali uma fortaleza quase inexpugnável para controlar as rotas comerciais, especialmente para pimenta e estanho. Até hoje, o estreito de Malaca é um dos canais mais movimentados do mundo, e quem controlaria o tráfego comercial se tornaria fabulosamente rico. Mais de um século de amarga guerra se seguiu entre Portugal e os sultões de Acheh. O mais poderoso e bem-sucedido dos sultões, Iskandar Muda (1607-36), lançou um ataque total contra Malaca, com um grande exército e quase todos os seus navios. Ele foi derrotado e perdeu quase tudo o que investiu naquela campanha.

Seu genro, Iskandar Thani, o sucedeu em 1636, e tentou desesperadamente reconstruir as fortunas do Sultanato. Thani instituiu uma política de consolidação e unidade religiosa, promovendo o rigorismo islâmico. Ele recebeu apoio considerável e incentivo de comerciantes holandeses em Java, que eram rivais amargos de Portugal. Os holandeses capturariam Malaca em apenas alguns anos. Então, Iskandar Thani sentiu-se forte o suficiente para provar sua coragem, golpeando contra seus odiados rivais.

A delegação de Sousa de Castro de cerca de 60 pessoas foi autorizada a pousar pacificamente em Acheh, mas eles foram então presos como invasores. Cada um recebeu a opção de renunciar à fé e se converter ao islamismo. Dionísio e Redento lideraram a resistência a essa opção por seu próprio fervor e coragem. Redento foi levado para a praia e atirado com flechas, e então sua garganta foi cortada. Denis pediu para ser o último a morrer, para que ele pudesse encorajar os outros. Crucifixo na mão, ele foi finalmente despachado por um esmagador golpe de cimitarra em seu crânio. De todo o partido, apenas o embaixador sobreviveu, pois sua família pagou um grande resgate após 3 anos de miserável cativeiro.

Hoje, os carmelitas indonésios ministram em muitas partes do país: Java, Flores e Sumatra, incluindo Acheh. Eles podem, com razão, agradecer a Dionísio e ao Redento porque “o sangue dos mártires é a semente do cristianismo”.

Leopold Glueckert O.Carm.

Fonte: ocarm.org


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