Desde que servi à Província do Coração mais puro de Maria como delegado dos leigos carmelitas, de 1996 a 2002, tenho um profundo interesse nos leigos carmelitas e em como eles podem ser melhor fundamentados em uma autêntica herança carmelita. Quando olhamos para vários sites patrocinados por alguns terciários (OTC) e carmelitas seculares (OCDS), percebemos vários equívocos sobre nossa tradição carmelita. Às vezes, tenho visto coisas postadas na internet por vários grupos que são até estranhas à fé de nossa Igreja Católica. Existem parâmetros para a nossa fé católica, e existem parâmetros para a nossa tradição carmelita. O Carmelo tem dons únicos para a Igreja, dons definidos por oito séculos de tradição. O documento inicial do Carmelo, que é a nossa carta da Igreja e que define quem somos, é um documento chamado A Regra de Santo Alberto. Foi entregue aos eremitas latinos no Monte Carmelo por Santo Alberto de Vercelli, Patriarca Latino de Jerusalém, oito séculos atrás. A Flecha de Fogo é outro documento primitivo que mostra nossa tradição carmelita e como ela cresceu em seu primeiro século. A Instituição dos Primeiros Monges (também conhecido como Os Dez Livros sobre o Caminho da Vida e os Grandes feitos dos Carmelitas), as obras de Santa Teresa e São João da Cruz, de Santa Teresinha e de Elisabete da Trindade, e tantos outros esclareceram o que é particular da nossa tradição carmelita.

Quando fui delegado provincial dos leigos carmelitas, herdei dos meus antecessores o costume de preparar uma gravação anual a ser enviada a cada uma das comunidades. No primeiro ano em que estive no ministério de delegado provincial, fiz uma gravação intitulada ‘Nove temas na espiritualidade carmelita’. Ao longo dos anos, o Escritório Leigo Carmelita em Darien, perto de Chicago, continuou a reproduzir e vender essa fita para centenas de Leigos Carmelitas e Comunidades Leigas Carmelitas. Fico lisonjeado que a fita tenha tido tanto destaque. Estou planejando gravar uma nova edição dessa fita em um futuro próximo. Também estou preparando um livro que me permitirá expandir cada um dos temas com mais detalhes. Recentemente, porém, vários leigos carmelitas me perguntaram se eu não lhes daria o texto dessa fita para estudar. Decidi fazer isso enviando-o como um artigo para as revistas Carmelo in the World e Assumpta. Ao longo dos anos desde que gravei a fita, repensei algumas das ideias à luz dos estudos realizados e este artigo reflete algumas das mudanças em minha própria compreensão de nossa tradição.

É necessário esclarecer a vida e a espiritualidade carmelitas e propus originalmente de nossa herança nove características que nos definem. Eu ficaria com essas nove, embora o último tema fosse reformular levemente. Eu disse originalmente que a tradição carmelita é a primeira: cristocêntrica; segunda: eucarística; terceira: bíblica; quarta: em harmonia com o ofício de ensino do papa e dos bispos; quinta: teologicamente na tradição católica clássica; sexta: Mariana, no contexto de nosso foco cristológico; sétima: Eliana; oitava: comunitária, não individualista; e nona: leigos, não religiosos nem monásticos. Eu nunca fui feliz com a caracterização da tradição carmelita sendo ‘leigos’ porque isso não captura com bastante precisão a ideia que estou tentando comunicar. É uma ideia muito complexa, que você verá quando falarmos sobre essa característica. Hoje, acho que ficaria mais confortável dizendo que o Carmelo é inclusivo, pois não traça linhas divisórias definitivas ou distinções entre a vocação e a espiritualidade de seus membros leigos e religiosos.

Eu quero passar por essas nove características em detalhes. Você pode discutir essas ideias em suas reuniões da comunidade como um guia para crescer e se desenvolver mais autenticamente em nossa Tradição Carmelita.

Carmelo é cristocêntrico

A primeira característica do Carmelo é que somos cristocêntricos. Carmelo é antes de mais nada seguir Jesus Cristo. A regra de Santo Alberto descreve o propósito de nossa vocação. Ele diz: ‘Muitas e variadas são as maneiras pelas quais nossos santos predecessores estabeleceram, como todos, qualquer que seja sua posição na vida ou tipo de observância religiosa escolhida, devem viver uma vida de lealdade a Jesus Cristo, de puro coração e reta consciência, devemos ser inabaláveis ​​a serviço de nosso Mestre ‘. Os carmelitas vivem uma vida de lealdade a Jesus Cristo, a quem a regra carmelita chama: ‘nosso único Salvador’ (capítulo 19). Vou mencionar Maria mais tarde. Mas deixe-me dizer agora que, embora o Carmelo seja uma Ordem Mariana, não no mesmo sentido que São Luís Grignon de Montfort defendeu seu Instituto. Nós, carmelitas, nunca tiramos os olhos de Jesus Cristo. Os primeiros carmelitas chegaram à Terra Santa atraídos pelos lugares onde Nosso Senhor havia morado. Eles queriam ler os Evangelhos, viver os Evangelhos naquela terra. Eles queriam ver o que seus olhos tinham visto e pôr os pés nos caminhos por onde Ele andara. Penso que a Terra Santa ainda é, e sempre será, um lugar muito especial para os carmelitas. Os carmelitas são profundamente interiorizados em nossa abordagem a Jesus Cristo. Santa Teresa nos diz no Castelo Interior, livro 6, capítulo 7: ‘Que mesmo nas alturas da vida espiritual não podemos deixar para trás nosso foco na humanidade de Jesus Cristo’.

A espiritualidade carmelita enfatiza a humanidade de Jesus Cristo. A humanidade de Cristo é muitas vezes incompreendida hoje. Muitas pessoas boas compram a heresia monofisita que percebeu Jesus tão divino que sua natureza humana foi ofuscada por sua divindade. No entanto, essa não é a fé da nossa Igreja. A fé de nossa Igreja Católica celebra duas naturezas em uma pessoa, Jesus Cristo. Jesus tem uma natureza divina exatamente igual à do Pai, e uma natureza humana exatamente igual à nossa. Essas duas naturezas permanecem intactas e distintas. Uma não absorve ou elimina a outra de forma alguma. Santa Teresa nos aconselha que a humanidade de Cristo seja uma fonte constante de nossa meditação. Deveríamos nos concentrar em seus medos no jardim, enquanto ele lutava para ser fiel à vontade de seu Pai. Devemos focar em sua perplexidade que ele tenha sido obediente à vontade de seu Pai, mas sua fidelidade não levou à glória, mas à vergonha – ou assim pareceria naquela sexta-feira. Deveríamos nos concentrar no sentimento de abandono de seus amigos. Devemos nos concentrar na prova de fé que Ele sofreu em sua paixão. Precisamos saber que o autor da Carta aos Hebreus nos diz que Cristo foi tentado de todas as maneiras que somos, e precisamos saber como Paulo nos diz na Carta aos Filipenses que Ele não considerava sua igualdade com Deus algo a que se agarrar, mas ele se esvaziou assumindo a natureza de um escravo nascido homem. Para entender nossa vocação como Carmelitas, precisamos nos identificar com Jesus, enquanto Ele fica no deserto por quarenta dias para descobrir o plano de seu Pai para Ele. Precisamos ir com Ele até a montanha para passar a noite em oração. Precisamos ir com Ele para o lugar solitário onde nós, como Ele, podemos procurar nossas vidas para ver se ainda estamos no caminho da vontade de Deus, o Pai. A humanidade sagrada de Cristo, sem pecado como era, mas cercada por todas as outras condições humanas e até tentada, tentada muito mais que nós, ao pecado. A humanidade de Cristo é o fôlego da nossa vida, pois na sua humanidade sagrada está o caminho para a nossa salvação. Como os Pais da Igreja nos ensinam, Deus se tornou humano para que possamos nos tornar Deus. Na humanidade de Cristo, vemos nosso convite para compartilhar sua divindade. Este é o fim, o objetivo do Carmelo, como o fim da vida cristã em geral. É a transformação em Cristo que podemos compartilhar a divindade daquele que se humilhou para compartilhar em nossa humanidade. É por isso que a regra de Santo Alberto o chama: ‘Nosso Único Salvador’ (capítulo 19). Nós nunca tiramos os olhos dele. Nunca colocamos nossos pés em outro caminho que não o dele. Caminhamos atrás dele na companhia de Maria, sua mãe, e com os outros discípulos, mas corremos atrás dele e dele apenas. Como a mulher com hemorragia, agarramos a bainha de suas vestes para nossa salvação.

Carmelo é Eucarístico

A segunda característica que eu gostaria de falar é que Carmelo é Eucarístico. A vida carmelita sempre esteve centrada na celebração eucarística. Os primeiros eremitas do Monte Carmelo se reuniam diariamente para a Eucaristia. A Eucaristia era o único exercício diário da comunidade. Essa primeira geração de carmelitas rezou os salmos sozinhos em suas células. Eles faziam suas refeições sozinhos em suas células. A única vez em que todos os dias se reuniam era para a missa. Pensamos em monges, freiras e frades como sempre tendo missa diária como parte de suas vidas, mas não é assim. Muitas ordens, como os beneditinos, apenas celebraram a missa aos domingos e grandes festas e introduziram a prática de uma missa diária mais tarde em sua história. Mas os carmelitas escolheram estar juntos para a missa diária desde os primeiros dias no Monte Carmelo. Agora, observe que eles estavam juntos para a missa todos os dias, mas, infelizmente, naqueles dias, as pessoas geralmente recebiam raramente a Eucaristia, e os primeiros carmelitas provavelmente não recebiam a sagrada comunhão todos os dias. Na verdade, eles provavelmente só o receberam algumas vezes por ano, como era o costume da época. Foi apenas no começo do século passado que o Papa São Pio X autorizou a Comunhão diária. Certamente, estamos felizes com essa prática, porque sabemos o quão importante o recebimento da Eucaristia sempre foi para os carmelitas. Vemos isso em Santa Teresa, São João da Cruz, Santa Teresinha, Santa Edith Stein, Beato Tito Brandsma. Todos escrevem sobre a importância de receber a Eucaristia.

Em nossa tradição carmelita, a ênfase sempre esteve na participação na liturgia eucarística, que está na missa. Enquanto nós carmelitas acreditamos que a presença de Cristo continua na Eucaristia, reservada após a missa no tabernáculo, o culto eucarístico fora da missa nunca foi um ponto central de nossa espiritualidade. Sabemos que aqueles eremitas do Monte Carmelo não iam à capela e rezavam ao Santíssimo Sacramento fora do período da missa. Sua regra ordenou explicitamente que permanecessem em suas celas e meditassem ali, em sua cela, dia e noite, sobre a lei do Senhor. Nos conventos e mosteiros carmelitas da Europa antes do Concílio Vaticano II, era quase impossível para os frades ou para as freiras enclausuradas ver o Santíssimo Sacramento no altar da Igreja, porque o coro era mais frequentemente localizado no lado mais distante de uma parede atrás o altar. Entre os franciscanos e dominicanos surgiu o costume de comunidades dedicadas à adoração perpétua. Assim, temos por exemplo as freiras dominicanas de Adoração Perpétua. Mas esse costume nunca surgiu no Carmelo, principalmente porque o carmelita sempre orou na solidão de sua cela e não no oratório. Talvez eu deva colocar a ideia desta forma: o principal oratório do carmelita é a sua cela, não a capela da comunidade. O carmelita certamente pode participar de todos os ritos e cerimônias da Igreja, incluindo a Adoração Perpétua. Mas essa devoção não faz parte de nossa tradição carmelita. O carmelita considera que seu centro eucarístico é a celebração da Liturgia Eucarística da Missa. E se chamado pela Igreja, um maravilhoso ministério que o leigo carmelita pode oferecer à sua paróquia é estar disposto a trazer a Eucaristia da Igreja para casa dos enfermos para assim permitir que eles recebam o Senhor com mais frequência, também chegamos a eles com a palavra de Deus na Sagrada Escritura, que é outra característica de nossa vida e espiritualidade carmelitas.

Carmelo é bíblico

Somos uma comunidade centrada na palavra de Deus. O livro de orações dos carmelitas é a Bíblia. A Lectio Divina é uma forma de oração que toda a Ordem está redescobrindo. Lectio Divina significa a ‘Leitura Sagrada’, a leitura orante, cheia de oração e atenta da Palavra de Deus. Isso ocorre certamente na liturgia, tanto na Liturgia das Horas quanto na Liturgia da Palavra na Missa. Mas, ao longo do dia, continuamos a nos alimentar da liturgia e, em particular, nas escrituras que oramos na Liturgia das Horas e na Missa.

Nossa vocação é descrita em nossa Regra, A Regra de Santo Alberto, e esse é um texto que ecoa e faz eco à Sagrada Escritura. A origem desses textos são da Bíblia. A regra de Santo Alberto é um texto breve. São cerca de três páginas datilografadas e, ainda assim, nessas três páginas há pelo menos quarenta e duas referências diretas às Escrituras e um número incontável de referências indiretas. Esta regra de Santo Alberto encoraja, de fato, exige que sejamos um povo da Palavra. Diz em uma de minhas citações favoritas: ‘Por fim, a espada do Espírito, que é a Palavra de Deus, habite com toda a sua riqueza na vossa boca e no vosso coração. E tudo o que tiverdes de fazer, fazei-o na Palavra do Senhor.’ (Capítulo 19).

Qual é o coração da vida carmelita? Tradicionalmente, seguindo Santa Teresa de Jesus (de Ávila), sempre dissemos que é a parte da Regra de Santo Alberto que diz: ‘Permaneça cada um na sua cela, ou perto dela, meditando dia e noite na lei do Senhor e vigiando em oração, a não ser que se deva dedicar a outros justificados afazeres.’ (Capítulo 10). Como oramos os carmelitas? Bem, a Regra de Santo Alberto nos diz que quem conhece suas cartas e como ler deve ler os Salmos designados para cada uma das Horas do Ofício Divino, de acordo com o que ‘nossos santos predecessores estabeleceram, no costume aprovado da Igreja designado por essa hora. Na revisão da Regra pelo Papa Inocêncio IV, em 1247, isso foi alterado para recitar não apenas os Salmos, mas todo o Ofício Divino. Em outras palavras, a leitura dos Salmos e, em particular, do Ofício Divino, está no cerne da nossa vida de oração carmelita e todos os carmelitas devem começar a usar a Liturgia das Horas.

Os primeiros carmelitas tinham uma vida impregnada da Palavra de Deus. Eles interrompiam o dia sete vezes para rezar os Salmos. Após a revisão da Regra em 1247, eles ouviram a Sagrada Escritura enquanto comiam suas refeições. Eles ouviam as leituras da missa todos os dias e, durante todo o dia e à noite, quando não estavam ocupados em alguma outra tarefa, ponderavam sobre essa Palavra de Deus. Eles refletiam sobre isso. Eles procuravam seus significados. Além disso, os autores espirituais carmelitas subsequentes eram totalmente dependentes da Palavra de Deus. Podemos ver esses documentos, A Flecha Ardente ou A Instituição dos Primeiros Monges (Os dez livros sobre o modo de vida e as grandes obras dos carmelitas). Podemos ver os escritos de Santa Teresa de Ávila, São João da Cruz. Podemos ver os escritos de Santa Teresinha, que praticamente conhecia os relatos do evangelho de cor, ou a Beata Elisabete da Trindade, cujos escritos são extraídos das epístolas de São Paulo. E podemos ver como toda essa tradição carmelita foi moldada pelo conhecimento e pela imersão na Palavra de Deus. E assim, o Carmelita hoje deve ser uma pessoa impregnada da Palavra de Deus. Talvez seja por isso que o Carmelo nunca tenha sido muito dado à oração devocional. O tipo de devoções que caracterizou algumas outras ordens, especialmente os do 18º e 19º séculos nunca pegou no Carmelo. A vida de oração do Carmelo sempre foi simples: a missa, a liturgia das horas e a meditação sobre o texto sagrado das Escrituras.

Nos últimos dois anos, participei de missões paroquiais e outros programas de renovação em várias igrejas nos Estados Unidos da América. E em cada uma das igrejas pedi à assembleia que permanecesse de pé. Então, quando todos estavam de pé, eu disse aos que haviam lido as Escrituras nas últimas vinte e quatro horas que deveriam se sentar. Depois, perguntei aos que haviam lido as Escrituras nas últimas quarenta e oito horas, por favor, que se sentem; depois disso, nas últimas setenta e duas horas e, finalmente, aqueles que leram as Escrituras a qualquer momento na semana anterior. Nesse ponto, em sete das dez assembleias, mais de cinquenta por cento ainda estavam de pé. Ou seja, mais de cinquenta por cento não tinha olhado para as Escrituras na última semana. Nas três assembleias restantes, quase metade se sentou no primeiro corte. Quase metade havia lido as Escrituras nas últimas 24 horas! Essas três assembleias eram comunidades de leigos carmelitas. Costumo dizer às comunidades de leigos carmelitas que não quero vê-las com novas e brilhantes Bíblias. As Bíblias devem ser gastas e usadas.

Carmelo está em harmonia com o ofício de ensino do Papa e os bispos

Pope Francis poses for a photo with Australian bishops during their “ad limina” visits to the Vatican June 24, 2019. The bishops traveled to Rome to report on the status of their dioceses. (CNS photo/Vatican Media) See AUSTRALIA-ADLIMINA June 24, 2019.

Carmelo é uma família dentro da Igreja hierárquica. Isso é muito necessário, penso eu, para reiterarmos hoje. Não somos uma Igreja para nós mesmos, mas somos parte de uma Igreja que se estende por todo o mundo, a Igreja Católica. Nosso prior geral, padre Fernando Millán Romeral, é diretamente responsável perante a Santa Sé. E todo frade, irmã e freira carmelita é responsável perante o bispo – não em questões de observância carmelita, lá respondemos à Ordem – mas em nossos ministérios ao povo de Deus e as maneiras pelas quais nos relacionamos pastoralmente com o rebanho do bispo. E o mesmo acontece com os leigos carmelitas; em questões estritamente carmelitas, você dirige a Ordem. Por exemplo, é a Família Carmelita que determina as regras sobre as orações a serem feitas diariamente ou nas reuniões da comunidade, ou os jejuns e festas que celebramos como Carmelitas. Mas em questões relacionadas à sua participação na Igreja maior, você é orientado por seus presbíteros e bispos. A Igreja está em crise hoje porque as pessoas estão se estabelecendo no lugar de professores legítimos. O ofício de ensino da Igreja pertence aos bispos de uma maneira única e, no entanto, está sendo usurpado por ‘liberais’ e ‘conservadores’ que estão ensinando em contraste com os legítimos pastores de almas. Todos parecem pensar que são a autoridade no que a Igreja possui, mas você e eu não somos intérpretes dos ensinamentos da Igreja. Não cabe a você julgar se seu bispo ou pároco está sendo fiel à Igreja. Se um padre estiver trabalhando de maneira contrária ao seu bispo e às diretrizes dele, cabe a ele tomar as medidas necessárias para resolver o problema, não para você ou sua comunidade agirem por conta própria ao rejeitar sua autoridade. E se você acha que seu bispo está trabalhando contrariamente ao ensino da Igreja universal, cabe à Santa Sé tomar as medidas necessárias, não para você ou sua comunidade julgar o bispo. Até que, a menos que sejam removidos de suas posições, devemos mostrar obediência e respeito a nossos bispos, sacerdotes e diáconos.

A Igreja hoje está em grande perigo de ser dividida, mesmo de ser empurrada para o cisma e isso não é apenas por causa dos ‘liberais’. De fato, a história mostra que é mais provável que o cisma venha da direita do que da esquerda. Há quem afirme que o texto atual da missa é herético, deficiente ou inválido. Outros rejeitam o Concílio Vaticano II por causa de seus ensinamentos sobre igrejas protestantes e religiões não-cristãs. Outros ainda apoiam os ensinamentos da Igreja sobre aborto, mas rejeitam seus ensinamentos sobre guerra, pena de morte ou direitos dos imigrantes. Algumas dessas pessoas professam uma grande lealdade ao papa, mas acham que podem ser desleais com o bispo que o Santo Padre designou para ser seu pastor. Nos Estados Unidos, há alguns anos, vimos o escândalo chocante de uma importante freira católica americana dizer ao povo de Los Angeles que seu cardeal arcebispo é um herege e não deve ser obedecido. Não há espaço para esse tipo de rebelião aberta no Carmelo. A única maneira de termos certeza de que estamos com a Igreja é obedecer e respeitar nossos bispos e confiar na Santa Sé para manter os bispos alinhados. Nossa tarefa não é ser ‘liberal’ ou ‘conservador’. É para ser fiel. E fiel significa ser obediente à autoridade legítima. E o bispo, concordemos ou não com ele, é a autoridade legítima. E cabe à Santa Sé, não a você ou a mim, decidir se ele usa essa autoridade incorretamente. No momento, a unidade da Igreja depende de nossa adesão a essa autoridade.

Isso não significa, é claro, que não possamos pensar por nós mesmos. Precisamos ler e estudar nossa fé, e isso significa que não devemos apenas estar familiarizados com as declarações papais, mas também ler bons livros e periódicos católicos. Deus nos deu inteligência e espera que a usemos. Precisamos de obediência informada à Igreja, não obediência cega. Há muitas coisas que podemos questionar. Questões de disciplina da Igreja, em oposição à doutrina da Igreja, não são verdades definidas e podemos ter nossas opiniões. A Igreja seria mais saudável se um leigo bem informado fizesse as perguntas certas – e esperasse respostas completas – sobre assuntos de administração e finanças. Os padres devem receber feedback útil sobre suas homilias e sobre a qualidade das liturgias das paróquias. Uma paróquia e diocese saudáveis ​​terão leigos como participantes completos e bem informados em todos os seus programas – e dirigem muitos desses programas, não apenas cumprindo as ‘ordens do pai’. Além disso, sacerdotes e bispos precisam ouvir as experiências de vida dos fiéis. Muitos de nossos ensinamentos sobre o papel da fé cristã na vida política e econômica, bem como a vida familiar e a sexualidade humana parecem ainda não estar completamente formulados porque, embora a contribuição tenha sido dos bispos e dos teólogos, a experiência dos fiéis, o fidelium de consenso, ainda não recebeu voz. No entanto, em todos esses assuntos, embora possamos ter nossos vários pensamentos e ideias, eles devem sempre encontrar sua voz de maneiras que construam a unidade da Igreja e não a minem. Questionamos e até discutimos, mas sempre com respeito, com uma vontade de nos submeter à autoridade da Igreja e com uma paixão em preservar a unidade na caridade que o Corpo de Cristo exige.

A vocação de carmelita, diz Santa Teresa do Menino Jesus, é ser caridade no coração da Igreja. E não podemos fazer isso se estivermos envolvidos nas brigas que estão destruindo nossa Igreja. Você e eu não precisamos continuar lutando nessas batalhas. Nossa tarefa é orar pela Igreja, trabalhar pela Igreja, edificar a Igreja através da caridade. Enquanto outros vão e lutam na batalha, vamos nos retirar em oração por eles e pela Igreja. Vamos nos dedicar a encontrar todos com caridade. Vamos nos dedicar ao simples trabalho de base que faz a Igreja funcionar. Vamos nos dedicar a alimentar os famintos, visitar os doentes, consolar os idosos, trabalhar com os jovens em nossas paróquias. A missão e o ministério do Carmelo é ser caridade no coração da Igreja, ser um centro contemplativo para a Igreja. Se você tem uma paixão por defender a ortodoxia, junte-se à Terceira Ordem Dominicana; esse é o carisma deles. Nossa tarefa é ser caridade no coração da Igreja. Vamos edificar a Igreja. Vamos apenas dizer coisas boas sobre as pessoas. Façamos guerra pela verdade, não pelos nossos esforços e brigas, mas pela oração silenciosa e caridade infalível. Relacionada a essa necessidade de estar em harmonia com o papa e os bispos, está a próxima característica que examinaremos: lembrando que Carmelo permanece na tradição teológica clássica da Igreja.

O Carmelo está na clássica tradição católica

Atualmente, há muitas pessoas na Igreja batendo na cabeça com o Catecismo da Igreja Católica ou os decretos do Concílio Vaticano II ou as cartas encíclicas do Papa, ou com os decretos de Roma. Todos esses documentos são bons, mas devemos lembrar que eles são entradas para uma tradição antiga. E, com muita frequência, as pessoas apontam para a porta e dizem: ‘veja’, quando com as portas somos chamados a não olhá-las e admirá-las, mas atravessá-las. Carmelitas, por causa de nossa rica tradição dos mestres espirituais – os mestres de um século atrás, Santa Teresa e Santa Elisabete da Trindade, de quatro séculos atrás, Santa Teresa e São João da Cruz. Nosso passado define e molda nosso presente. Não podemos entender nosso presente, a menos que voltemos ao nosso passado. E assim os escritos de nossa tradição carmelita têm um lugar muito especial em nossa leitura, estudo e oração. E o mesmo deve acontecer com os escritos de nossa fé católica. Não somos simplesmente um povo do Vaticano II ou do Catecismo. Somos um povo de Santo Agostinho, São João Crisóstomo, São Bernardo de Claraval, Santo Ambrósio, todos os Padres / Mães e Doutores da Igreja. Observe as notas de rodapé nos documentos do Catecismo ou do Concílio e você verá uma vasta e rica variedade de autores que ensinaram essa tradição ao longo dos séculos, nos dezenove e nos vinte séculos passados. De fato, você não pode interpretar autenticamente o Catecismo ou os documentos do Concílio sem voltar à rica herança dos vinte séculos de fé cristã que nos precederam.

Felizmente, hoje muitos dos escritos essenciais, especialmente na rica tradição espiritual, estão facilmente disponíveis para nós através de fontes como a série Patrística, publicada pela Editora Paulus. (Comentário do irmão tradutor pois o texto original fazia referência à edição americana). Também muitas paróquias, centros de retiro e faculdades locais patrocinam palestras e workshops. Até a internet disponibiliza muitas dessas fontes. É a pobreza espiritual de nossos irmãos e irmãs ‘evangélicos’ que muitos deles esqueceram os dezenove séculos de fé que se colocam entre nós e Jesus. Nós, católicos, não devemos perder o rico tesouro que temos em nossa tradição teológica, uma tradição que não data da década de 1950 ou mesmo do início do século passado, mas uma tradição que remonta a vinte séculos. E eu espero que os leigos carmelitas se voltem cada vez mais para os pais / mães e doutores da Igreja, para os grandes místicos e escritores, sem prejudicar a primazia das Escrituras em nossa espiritualidade. Espero que possamos recorrer à Tradição e estudá-la, para lucrar com ela. Deixe-me dizer uma introdução prática aos pais / mães da Igreja e os Doutores da Igreja, neste rico tesouro de literatura cristã, é no Ofício Divino, que contém muitas seções finas desta tradição católica clássica no ofício diário das leituras (no breviário completo de 4 volumes). Nossa fé será muito mais rica e profunda à medida que nos familiarizarmos com os pensamentos dos homens e mulheres que faziam parte da grande cadeia de cristãos que receberam a fé dos apóstolos e a entregaram a nós.

Carmelo é Mariano

A próxima característica que eu gostaria de falar é que Carmelo é Mariano. Pertencemos a Maria. Mas se você notar, Nossa Senhora do Monte Carmelo é sempre descrita como segurando o Menino Jesus. Os carmelitas amam Maria e a honram como quem nos apresenta a Jesus. Estranhamente, Maria nunca é mencionada na regra de Santo Alberto, o documento que define inicialmente o Carmelo e sua espiritualidade. De fato, Maria é mencionada raramente nos documentos antigos da Ordem até o Livro da Instituição dos Primeiros Monges (Os dez livros sobre o modo de vida e as grandes obras dos carmelitas), que foi composto no último trimestre do século quatorze. Maria é mencionada surpreendentemente raramente nos escritos de Santa Teresa ou São João da Cruz. Até Santa Teresa de Lisieux, ou Santa Elisabete da Trindade ou Santa Edith Stein mencionam-na, mas raramente. No entanto, ela está sempre presente na tradição carmelita e sua presença, embora um tanto discreta, é fundamental.

Quando Maria está presente nos escritos carmelitas, ela é quase invariavelmente eclipsada por seu Filho. É um lembrete de que, embora não possamos ver a lua quando o sol está brilhando, a lua está sempre lá e atrai sua luz do sol. Da mesma forma, os carmelitas lembram que, enquanto nossa visão está focada em Jesus, Maria ainda está lá. Como a lua, ela não lança luz própria, mas reflete a luz de seu Filho Divino.

Um importante autor carmelita que se concentra na bem-aventurada Virgem Maria é Miguel de Santo Agostinho, um frade carmelita da Reforma de Touraine do século XVII na França. De muitas maneiras, os escritos de Michael de Santo Agostinho antecipam as doutrinas de São Luís Grignon de Montfort. Os devotos de São Luís de Montfort nos dizem que, em seus escritos, ele oferece uma espiritualidade mariana, isto é, uma espiritualidade em que Maria desempenha o papel central na definição do relacionamento do crente com seu filho e com a Trindade. Pode-se dizer que Michael de Santo Agostinho faça o mesmo. No entanto, uma leitura cuidadosa de seus escritos nos mostra que nem Montfort nem Michael de Santo Agostinho propõem uma espiritualidade que não começa nem termina em Jesus Cristo. No entanto, a ênfase mariana de Michael de Santo Agostinho é bastante singular para ele entre os escritores espirituais carmelitas. Para os outros autores de nossa tradição, o Carmelo oferece uma espiritualidade cristocêntrica na qual Maria desempenha um papel fundamental, mas solidário. O carmelita celebra sua devoção a Maria principalmente por imitação da Virgem. É por isso que frequentemente refletimos em nossa meditação sobre o mistério da salvação do ponto de vista de Maria. Nós não refletimos sobre Maria. Nós refletimos sobre Jesus como Maria o viu. Frequentemente, mas nem sempre, abordamos a Encarnação, por exemplo, da perspectiva de Maria. Como é um anjo vir a Maria? De que maneira o anjo de Deus vem a mim? O que significava para Maria dizer ‘Sim!’ Ao pedido de Deus? O que significa para mim dizer ‘Sim!’ Ao pedido de Deus? Como Maria se sentiu ao carregar Jesus dentro dela por nove meses? De que maneira eu carrego Jesus em mim? De que maneira eu dou à luz Jesus? De que maneira eu cuido de Jesus? De que maneira educo Jesus?

De que maneira eu alimento o Menino Jesus? Ou como Maria se sentiu ao ver o filho nu, sangrando e morrendo na cruz? Como me sinto quando vejo Jesus nu, sangrando e morrendo na cruz? Quando e onde eu vejo Jesus morrendo na cruz? Como foi quando o Senhor ressuscitado veio a sua mãe? Onde e de que maneira o Senhor ressuscitado vem a mim? As possibilidades de ver Cristo em espírito de oração através dos olhos de sua mãe são infinitas, e o carmelita geralmente se volta para eles. Para os carmelitas, Maria está sempre oferecendo Jesus para nós – Jesus, a quem nossa regra chama de ‘nosso único Salvador’ (capítulo 19). O carmelita sabe e sempre se lembra de que Jesus é nossa única esperança, nosso único mediador da salvação, nosso único intercessor com Deus Pai. O Carmelita sempre olha para Maria sorrindo, enquanto coloca sua mão na mão de seu Filho, e quando ela vê seu olhar dela para ele e o amor que você tem por ele ganha vida em seu coração, como sempre esteve no dela, desde aquele momento em que o anjo lhe deu sua saudação.

Para nós, carmelitas, o principal sinal de nossa devoção a Maria é imitação. E a manifestação externa de nossa devoção carmelita a ela é o Escapulário. Infelizmente, nos anos desde as aparições de Fátima, a conexão entre o escapulário e a Ordem Carmelita foi quebrada. E muitas pessoas que usam o escapulário nem sabem que esse emblema de devoção é um presente para a Igreja de nossa família carmelita. Precisamos usar o escapulário. Também precisamos aprender o que a Igreja e o que a Ordem está ensinando sobre o escapulário. Muita coisa mudou nesse sentido. Muita coisa mudou nesse aspecto nas últimas quatro décadas e precisamos reeducar-nos nesse belo símbolo. Deve ser uma prioridade para a Ordem continuar desenvolvendo novos materiais catequéticos do escapulário.

Muitos carmelitas encontram Maria em orações e devoções, como o Rosário, uma tremenda ajuda em sua vida espiritual. E a Ordem nos encoraja nessa devoção. Essas orações devocionais nunca substituem a Oração da Igreja, ou seja, a Missa e a Liturgia das Horas, embora o Leigo Carmelita possa decidir de tempos em tempos, mesmo com frequência, substituir o Rosário pela recitação particular da Liturgia das Horas. A comunidade leiga carmelita, como os frades e as freiras quando se reúnem em oração, sempre se concentram na Liturgia das Horas, que reza como parte da Oração oficial da Igreja. A oração da Liturgia das Horas é um dos sinais da unidade dos Carmelitas com a Igreja universal. É nosso objetivo, nossa esperança e nossa ambição que a Liturgia das Horas faça parte da vida de oração de todos os carmelitas em sua vida particular e também faça parte do encontro de toda e qualquer comunidade leiga carmelita. Da mesma forma, enquanto os carmelitas estão sempre preparados para honrar a Mãe de Deus, fazemos isso, como normalmente fazemos toda a nossa oração, na solidão de nossas celas. Ocasionalmente, os carmelitas fazem uma peregrinação, mas não é nossa espiritualidade ir de um lugar para outro em busca de milagres e sinais. Temos o único sinal de que precisamos e esse é o sinal de Jonas. Encontramos nossa alegria em contemplar o mistério que, assim como Jonas ficou no ventre da baleia por três dias e três noites, o mesmo aconteceu com o Filho do Homem no ventre da terra, na sepultura, até que ele foi ressuscitado. E embora a oportunidade de visitar Lourdes, Fátima ou outros santuários aprovados possa ser uma fonte de tremenda graça, o carmelita não sente a necessidade ou a inspiração de perseguir Maria de um local para outro de aparições aprovadas ou supostas. Além disso, sempre seguimos a autoridade da Igreja que sozinha aprova ou pode desaprovar uma aparição. Se você quer honrar Maria, então ouça seu Filho e coloque em prática o ensino dele em sua vida.

Carmelo é Eliano

Isso significa que olhamos para o profeta Elias, o grande profeta que viveu no Monte Carmelo oito séculos antes de Jesus, e encontramos grande inspiração nele. Os carmelitas, desde o início da Ordem, buscaram inspiração em Elias. Eles viram no profeta tudo o que queriam ser. Ele era um homem de profunda contemplação, que buscava a solidão na fonte Carit ou na caverna do Monte Horeb. Todos os carmelitas precisam conhecer as histórias de Elias que encontramos no final do Primeiro Livro dos Reis, e no começo do Segundo Livro dos Reis na Bíblia.

Vemos nessas histórias que Elias era um homem inquieto. Ele estava cheio da graça de Deus como queremos ser, e estava ansioso colocar essa graça na construção do reino de Deus. Porém, ele estava sempre procurando saber o que Deus queria dele. Ele é o modelo, juntamente com Maria, para cada um de nós, carmelitas. Elias era um profeta destemido que se manteve forte e alto contra a injustiça de seus dias. Ele defendeu o fazendeiro e o camponês contra os poderosos reis e senhores. E é por isso que a Ordem do Carmo está com a Igreja ao fazer a opção preferencial pelos pobres. O Carmelo escolhe defender a causa dos pobres. Permanecemos com os ensinamentos dos papas João XXIII, Paulo VI, João Paulo II, Papa Bento XVI e agora com o Papa Francisco, e seus ensinamentos sobre os direitos dos imigrantes, direitos dos trabalhadores, direitos das mulheres e os direitos de todas as pessoas para habitação, saúde e educação. O Carmelo não representa nada além do que os papas representaram em suas brilhantes cartas encíclicas quando pedem a proteção dos direitos dos pobres.

O problema é que muitos católicos não sabem o que a Igreja ensina nas áreas da justiça social. Permitam-me dizer que, tragicamente, nossos bispos e nossos padres muitas vezes não fizeram seu trabalho nesta área. Muitas vezes, os leigos os intimidam a falar a verdade. Muitas vezes, alguns clérigos pregam apenas a parte do magistério da Igreja com a qual suas assembleias já concordam. Mas nós, carmelitas, não podemos depender dos outros para o nosso conhecimento dos ensinamentos da Igreja. Os carmelitas têm a obrigação de aprender a doutrina social da Igreja Católica e de colocá-la em prática. Eu vou ser muito franco neste ponto. Se nossa política não é formada por nossa fé cristã e católica, não somos bons cristãos, bons católicos ou bons carmelitas. Alguns católicos pensam que tudo o que precisam fazer é votar nos candidatos que se opõem ao aborto, mas enquanto a proteção da vida humana desde o momento da concepção natural até o momento da morte natural sempre será a principal prioridade, o ensino social da Igreja Católica é muito mais amplo que essa questão. Nós devemos conhecer nossa fé. Devemos estar familiarizados com o catecismo da Igreja Católica e as encíclicas papais. O Catecismo da Igreja Católica e as Encíclicas Papais devem estar em nossas mãos enquanto votamos, assim como em nossas mãos para todas as decisões que tomamos em nossas vidas. Alguns podem dizer ‘Prestar a Deus o que é de Deus e a César o que é de César’, mas posso lhe dizer o que não é da conta de César e onde, na minha vida, não preciso ser obediente a César. Mas você me diz onde não precisa ser obediente a Deus. Você me diz o que na vida não é preocupação de Deus, o que não está sujeito à autoridade de Deus. O mundo inteiro pertence a Deus. E toda a nossa vida pertence a Deus. E toda decisão que tomamos deve estar de acordo com a vontade de Deus. O carmelita, como Elias, é inflamado pelo espírito de Deus e representa a verdade diante de todos os obstáculos. O carmelita, como Elias, defende os pobres, as vítimas da injustiça, os que não têm voz própria para clamar ao céu.

Carmelo é sobre comunidade

A próxima característica sobre a qual quero falar é o fato de Carmelo ser comunitário. Um dos fenômenos mais assustadores do século XX foi o colapso das comunidades em quase todos os níveis da sociedade. O papa João Paulo II escreveu e falou repetidamente sobre esse assunto. E ele foi particularmente crítico da Sociedade Norte-Americana por esse motivo, e não sem razão. Os povos dos Estados Unidos e do Canadá tendem a ser individualistas. Somos muito fortes nos direitos individuais. E suspeitamos de qualquer agrupamento que exija lealdade aos nossos próprios interesses pessoais. Duzentos anos atrás, quando o francês Alex de Tocqueville visitou os Estados Unidos, caracterizou a então nova nação como uma nação de individualistas. Ele viu isso como uma das grandes forças da sociedade americana. Mas é também uma das grandes fraquezas. De fato, o individualismo se tornou um câncer que devorou ​​nossa alma cultural por dentro. Veja o problema. As pessoas não estão mais interessadas no senso comum. Eles estão interessados ​​apenas no seu bem pessoal. O colapso mais assustador da comunidade foi o colapso da família. A maioria das famílias não faz mais uma refeição junta diariamente. E onde não há mesa de jantar, não há mais família. As pessoas pegam a comida da mesa comum e a levam para a televisão, para o próprio quarto, para o computador e para o pátio. Eles leem o jornal ou um livro enquanto comem. Uma pessoa come agora; outro em meia hora; o terceiro comeu uma hora atrás. Temos televisões em salas diferentes. Temos nossos antros para onde fugir. Nós temos nossa própria oficina ou sala de costura. E, embora seja bom para cada um de nós ter seu próprio espaço, isso consome nossa alma, para que não tenhamos tempo comum nem espaço comum com nossas famílias.

O Carmelo deve estar comprometido em restaurar a comunidade em todos os níveis, em nossas famílias, em nossos grupos leigos carmelitas e em nossas paróquias. Nossas paróquias, são comunidades? Talvez as liturgias sejam animadas ou nosso alcance social seja forte, mas as pessoas se conhecem? Eles têm um senso de pertencer um ao outro? Eles podem recorrer um ao outro em busca de ajuda, conselho ou incentivo? Para muitos, a Igreja é simplesmente um lugar para onde você vai; não é mais um grupo de pessoas a quem você pertence. E essa não é a Igreja fundada por Jesus Cristo. Existem aqueles para quem a Igreja é um assunto particular, seu tempo a sós com o Senhor. Chegam cedo e se ajoelham silenciosamente. Eles enterram o rosto nas mãos durante a liturgia. Eles permanecem depois olhando para o tabernáculo. E eles partem sem nunca ter falado uma palavra com ninguém. Eles acham que encontraram Jesus na Eucaristia, mas, a menos que tenham conhecido a irmã e o irmão em caridade, substituíram o Senhor Eucarístico por um Jesus de sua própria imaginação. Enquanto não entendermos que a própria Igreja é o Corpo de Cristo, não encontraremos Jesus autenticamente na Eucaristia. Os leigos carmelitas devem ser uma força revigorante para a comunidade dentro de suas paróquias, mesmo quando os frades e freiras são chamados por sua vocação a testemunhar o valor da comunidade na Igreja em geral.

Como sacerdote, tenho medo de quão poucas pessoas realmente conhecem Jesus. Muitos inventaram uma figura de fantasia de sua própria devoção a quem chamam de Jesus, mas não conseguiram encontrar ‘O Sermão da Montanha’ se tivessem um lugar reservado para isso. O Jesus que eles inventaram é simplesmente uma figura imaginária que reforça suas próprias opiniões e a quem eles podem esconder convenientemente quando é hora de seguir com as decisões difíceis da vida cotidiana. Como cristãos católicos, sabemos que existe uma conexão essencial entre Jesus na comunidade dos fiéis e Jesus presente no banquete eucarístico; entre Jesus presente no menor de seus irmãos e irmãs, e Jesus falando nas Escrituras. É um Cristo.

Como cristãos católicos, nossa vida toma seu significado não do nosso individualismo, mas de pertencer a uma comunidade de pessoas que juntas pertencem ao Senhor. Não há salvação para aqueles que permanecem indivíduos. Nós católicos acreditamos que a salvação vem de estar na barca de Cristo na comunidade dos fiéis. Então o Carmelo é essencialmente comunitário. Os carmelitas, por causa de nossa origem como eremitas, valorizam o silêncio e a solidão, mas não valorizamos o individualismo. Nossas raízes estão entre uma comunidade de eremitas. Nota: uma comunidade de eremitas. Também nós, enquanto estamos felizes e satisfeitos por ficar sozinhos a maior parte do tempo, nos reunimos para orar, nos reunimos para incentivar um ao outro e nos unimos para ajudar um ao outro a seguir Jesus, porque ninguém pode segui-lo sozinho. O Carmelo é comunitário. Nós somos comunidades. Parte de nossa missão é formar comunidades. E os leigos carmelitas devem estar enraizados em suas comunidades, fiéis a suas comunidades, orando com suas comunidades, em contato um com o outro, solidários entre si. Quando os leigos carmelitas se mudam para algum lugar onde não há comunidade leiga carmelita, eles precisam iniciar uma. Precisamos encontrar outros bons homens e mulheres católicos e convidá-los para a comunidade, para a comunidade do Carmelo.

Scott Peck, o psiquiatra, escreve e escreve bem que: “O futuro do mundo é a comunidade”. E ele está certo. É o nosso futuro, o nosso único futuro. Era o plano de Jesus quando ele estabeleceu a Igreja, e foi o plano daqueles primeiros eremitas no Monte Carmelo, e é o nosso plano hoje. Devemos ser uma comunidade de carmelitas. Não temos futuro se não somos uma comunidade e não há futuro se não aprendermos a ser uma comunidade.

Carmelo tem suas raízes nos leigos

Meu ponto final na recodificação de fitas que fiz doze anos atrás para os leigos americanos carmelitas foi que Carmelo é essencialmente uma organização leiga. Devo admitir que nunca fiquei feliz com essa formulação porque não é muito precisa. Nesse sentido, é mais fácil dizer o que não somos, e não o que somos. Não somos, pelo menos se formos fiéis às nossas raízes, uma sociedade clerical ou monástica. Nós, carmelitas, começamos como leigos que abraçaram a vida eremítica. Nossa espiritualidade é aquela que reflete nossas origens entre os leigos. Os primeiros carmelitas foram leigos. Pode haver um padre ou dois entre eles, não sabemos ao certo. Mas sabemos que os eremitas que se reuniram no wadi en’esiah na primeira década do século XIII não eram monges, mas eremitas leigos, homens comuns que ficaram um pouco desiludidos com seu mundo e com o pouco que este mundo lhes oferecia. Eles eram pessoas como nós, que queriam encontrar algum significado para suas vidas, um significado que somente Deus poderia dar, um significado que não foi definido pelo mundo ao seu redor, mas pelo Evangelho de Jesus Cristo. Em um período anterior na história da Igreja – no quarto ou no quinto século – esses eremitas teriam se tornado monges. Os monges naqueles primeiros séculos eram grupos de leigos ou mulheres leigas que se retiraram da agitação e do clamor da sociedade a seu redor para se dedicar à oração das Escrituras, na tentativa de levar uma vida cristã mais intensa. Ao longo dos séculos, no entanto, o monaquismo evoluiu de suas simples fundações nos desertos do Egito e da Síria para uma complexa estrutura organizacional, intimamente ligada à hierarquia da Igreja e aos reinos terrestres da época. A simplicidade do eremitério fora trocada pela arquitetura magnífica e pelo ritual elaborado das grandes abadias, e a vida monástica era limitada quase exclusivamente aos filhos da nobreza proprietária de terras que apoiavam os mosteiros. A visão que levou homens como Santo Antão ao deserto a viver em solidão e simplicidade, meditando dia e noite a Palavra de Deus, tinha que encontrar um novo terreno para crescer. Nos séculos XII e XIII, muitos leigos que desejavam seguir a Cristo com mais intensidade começaram a viver em simples fraternidades de eremitas no interior da Europa. Um desses grupos, de europeus que vieram com os cruzados para a Terra Santa, instalou-se nas encostas do Monte Carmelo. Sua espiritualidade era monástica na medida em que eram movidos pelas mesmas fomes espirituais que antigamente chamavam os monges do deserto, mas eram leigos comuns que buscavam a bênção de seu bispo ao viver uma vida eremítica que os capacitava a seguir a Cristo ouvindo a sua palavra. Eles não aspiravam, inicialmente, a ser religiosos ou sacerdotes. Porém, depois de mais ou menos vinte anos da vida eremítica simples, alguns dos eremitas começaram a ser ordenados, provavelmente para que ocasionalmente pudessem pregar ou ouvir confissões dos peregrinos que vinham ao monte Carmelo a caminho de Jerusalém.

Uma vez que esses eremitas começaram a estabelecer comunidades na Europa, tornou-se mais importante para eles serem ordenados. E assim, cerca de cinquenta anos após o início, os carmelitas se transformaram em uma comunidade clerical, mas nunca perderam sua afiliação com os leigos. Enquanto eu era delegado provincial dos leigos carmelitas em minha província, tive a oportunidade de participar do congresso leigo carmelita em Fátima, Portugal. Todas as noites, muitos de nós descíamos à Basílica para a procissão no santuário que marca o local onde as aparições ocorreram. Percebi que, enquanto todos os clérigos presentes marchavam juntos como um grupo de sacerdotes e diáconos ao redor da imagem de Nossa Senhora, os carmelitas, sacerdotes e irmãos, andavam com os leigos. Ninguém nos disse que precisávamos fazer isso; apenas parecia ser a coisa natural para nós fazermos. Estávamos à vontade com nossos irmãos e irmãs leigos carmelitas e queríamos estar com eles. O Carmelo nunca perdeu essa afiliação com os leigos. No Carmelo, os irmãos sacerdotes sempre usaram o mesmo hábito que os irmãos leigos. Por muitos séculos, os sacerdotes não foram chamados de ‘Padre’, mas ambos os sacerdotes e irmãos usaram o mesmo título ‘Frades’, um título que significa simplesmente ‘irmão’. Hoje, em alguns lugares, como a França e o Brasil, os sacerdotes carmelitas ainda são chamados de ‘irmão’. Através de nossa história, irmãos ordenados e irmãos leigos viveram nas mesmas comunidades, oraram ao mesmo tempo e no mesmo lugar, trabalharam lado a lado e compartilharam uma vida comum. A vida dos carmelitas é uma reminiscência da grande citação de Santo Agostinho, que vou parafrasear como “contigo sou cristão, pois sou sacerdote”. Os carmelitas e os franciscanos, ao contrário dos dominicanos, sempre distinguiram muito pouco entre os sacerdotes e os leigos, e sempre mantiveram uma forte conexão com os leigos. Digo isso como uma maneira de iniciar um aviso: os leigos carmelitas não devem tentar ser um ‘frade no mundo’ ou uma ‘freira no mundo’. Sua vocação como leigo carmelita é ser exatamente isso, leigo carmelita no mundo. Você precisa se vestir como um leigo. Você precisa comer ou jejuar como um leigo. Você precisa de um lar apropriado para um leigo. Você precisa orar adequadamente, como faz um leigo. Você precisa ser o que a Igreja o chamou para ser, um cristão leigo que testemunha os valores dos evangelhos na vida cotidiana. Suas roupas devem ser adequadamente modestas, tanto no design quanto no custo. Sua comida deve ter um custo moderado, mas saudável. Seu lar deve ficar sem excesso em um mundo onde tantos filhos de Deus carecem de necessidades básicas. E a sua oração deve ser a Oração da Igreja: o banquete eucarístico e a Liturgia das Horas devem gozar do lugar de destaque na sua vida de oração que eles desfrutam na vida de oração da Igreja.

Às vezes, quando eu era delegado provincial, a pergunta chegava a nós no escritório leigo de Carmelo, em Darien, perto de Chicago, sobre leigos carmelitas adotando um novo nome no momento da profissão. Os leigos carmelitas são livres para ‘dar um nome’ se assim o desejarem, embora muitas províncias o desencorajem, e você deve sempre considerar que o único nome pelo qual Deus o conhece é o nome dado a você no batismo, e, portanto, não há mais nome apropriado para qualquer um de nós além do nosso nome batismal. Eu não gostaria de acabar com a opção de dar um novo nome aos frades e freiras, porque às vezes os pais fazem coisas impensadas, até cruéis. E se os membros religiosos da família podem ‘dar um nome’, suponho que os membros leigos da família também devam, mesmo que não usassem esse nome em público. A maioria dos frades, freiras e irmãs de hoje, no entanto, mantém seus nomes batismais. Em vez de adotar um novo nome, eu o incentivaria a seguir o costume dos descalços carmelitas e a receber um título – algo sobre o qual você possa meditar, algum aspecto da vida de Nosso Senhor ou na vida de sua Mãe. No entanto, a prática que algumas comunidades já tiveram de se chamar ‘Irmão’ ou ‘Irmã’ não deve ser interrompida onde ainda não cessou. Como vocês são leigos (ou, em alguns casos, clérigos diocesanos), não devem usar títulos geralmente reservados para aqueles na vida religiosa. Aliás, durante a maior parte da Ordem, os frades, freiras e irmãs se chamam pelo primeiro nome e não pelo título. Até nosso padre geral, Fernando, é geralmente conhecido entre os frades por seu nome próprio. Somos uma família, afinal. A maioria dos frades prefere ser chamada pelo nome, até pelos leigos. Carmelo nunca foi um lugar muito formal. Nossa espiritualidade é deixar de lado, não aumentar, então deixe de lado os pequenos costumes e concentre-se na única coisa que importa: o amor de Deus por você, revelado em Cristo Jesus, que se tornou humano por sua causa e que ofereceu a sua vida na cruz pelo perdão dos nossos pecados. Livre-se de tudo o que não é isso. Tudo o resto é simplesmente lixo. Você não pode ser contemplativo e não pode ser carmelita se estiver se apegando a qualquer outra coisa que não seja Jesus Cristo.

Alguns pensamentos finais

Estou muito preocupado com o rápido crescimento dos Leigos Carmelitas. Recentemente, um dos meus confrades carmelitas descalços disse: ‘A boa notícia é que estamos crescendo muito rápido e a má notícia é que estamos crescendo muito rápido’. Talvez estejamos crescendo mais rápido do que podemos moldar os leigos em harmonia com a Ordem maior. Não queremos que ideias e práticas que não sejam consistentes com nossa tradição de 800 anos entrem no Carmelo. Queremos trabalhar juntos para manter pura essa tradição, para que Carmelo possa continuar oferecendo à Igreja o que sempre ofereceu, uma espiritualidade de seguir Jesus Cristo em solidão e silêncio, em caridade ao próximo e nutrida pela oração contemplativa e pelo apoio dos nossos irmãos e irmãs. Sei que essa preocupação é compartilhada por todos os frades de ambas as observâncias, os O.Carms e os Descalços. Não só estudei extensivamente as tradições, e não apenas ensino a tradição a nossos alunos em formação, como também a alunos sabáticos, mas passo muito tempo trabalhando com os frades e freiras dos Descalços enquanto trabalhamos juntos para preservar e propagar essa tradição. Carmelo não é ‘faça as pazes à medida que avança’. Carmelo é uma tradição espiritual bem definida na Igreja, e devemos trabalhar para mantê-la pura e autêntica. Se não falar com você, não tente mudá-lo, mas deixe-o e encontre um grupo de católicos que reflitam melhor aonde o Espírito Santo está levando você. Se isso soa contundente, saiba que é o mesmo conselho que daria uma vocação aos frades ou às freiras que querem transformar Carmelo em algo diferente do que tem sido há oito séculos. Nós viemos para Carmelo ser moldado por ele, não moldá-lo em algo de nosso próprio gosto. O Carmelo provou ser de grande valor para a Igreja nesses oito séculos. Nós fornecemos três doutores da Igreja: Teresa, João da Cruz, e agora, Teresa do Menino Jesus. Nós fornecemos incontáveis ​​santos e bênçãos. O Papa João Paulo II canonizou e beatificou muitos santos de nossa família: Beato Tito Brandsma, Santa Edith Stein, São Rafael Kalinowski, Santa Teresa dos Andes, Santa Elisabete da Trindade, as Mártires de Compiegne, Beato Isidore Bakanja e outros. O papa Bento 16 continua a subida dos carmelitas aos altares. Eu poderia continuar, e continuar e continuar. O caminho carmelita é experimentado e verdadeiro. Carmelo está lhe chamando: ‘Venha seguir Jesus Cristo conosco’. Volte-se a Teresa e João, Teresa e Edith e Tito para aprender o que significa ser um discípulo de Jesus Cristo. Você não precisa ser padre, frade ou freira. Você não precisa usar um hábito ou um véu. Você não precisa morar em um mosteiro. Você não precisa de nada além de seguir Jesus Cristo como os primeiros eremitas no Monte Carmelo oito séculos atrás, como os grandes santos da Ordem, como os milhares de homens e mulheres ao redor do mundo hoje que vivem uma vida de lealdade a Jesus Cristo.

Fonte: Fr. Patrick Thomas McMahon, O.Carm., É um frade carmelita dos Estados Unidos. Especialista em Espiritualidade Carmelita desde a Idade Média até os dias atuais. Ele serviu sua província como Delegado Provincial do Laicato Carmelita e a Ordem como chefe de sua academia em Roma, o Institutum Carmelitanum. Este artigo foi impresso pela primeira vez nas revistas Carmelo in the World e Assumpta.

Tradução do inglês – Irmão Davi Rufino


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