22 de maio
Santa Joaquina nasceu em 16 de abril de 1783 em Barcelona, na Espanha. Ela se casou com Theodore de Mas em 1799, mas ficou viúva em 1816. Ela criou nove filhos com amor e carinho. Em 1826, guiada pelo Espírito Santo, fundou a Congregação das Irmãs Carmelitas da Caridade que se espalhou por toda a Catalunha, abrindo inúmeras casas para o cuidado dos doentes e para ajudar e cuidar daqueles que sofriam de pobreza e falta de educação. Ela encontrou sua inspiração no mistério da Santíssima Trindade e as características distintivas de sua espiritualidade foram seu amor pela oração, abnegação, desapego, humildade e seu amor pelos outros. Ela morreu em Vich em 28 de agosto de 1854. Ela foi beatificada em 19 de maio de 1940 e canonizada em 12 de abril de 1959.

Santa Joaquina Vedruna

Antes do tumulto desencadeado pela Revolução Francesa, a nobre família de Vedruna atingiu o auge de seu poder e prestígio no nordeste da Espanha. Eles eram altamente respeitados por sua integridade e virtude, bem como por sua influência entre as famílias de elite em Barcelona e no interior da Catalunha. Lorenzo de Vedruna e sua esposa Teresa Vidal criaram seus oito filhos para serem aristocratas perfeitas e perfeitas, e nunca sonharam que seu quinto filho, Joaquina, seria alguém fora do comum. Mas ela era.

Para ter certeza, Joaquina (nascida em 1783) era uma garotinha animada e carinhosa, com o entusiasmo tipicamente generoso que se encontra nas crianças. Ela também tinha uma atração bastante normal pela devoção tradicional dos tempos. Na tenra idade de doze anos, ela insistiu que precisava entrar no convento carmelita de clausura e ficou surpresa ao ser rejeitada. Seus pais estavam confiantes de que essa fantasia infantil passaria. E isso … por um tempo.

Mas a intensa vida de oração de Joaquina e sua consciência da presença de Deus em sua vida não passaram. Até mesmo os detalhes técnicos de costura ou jardinagem tornaram-se intuições espirituais, ou lembretes para dedicar até mesmo as mais insignificantes ações a Deus. Se ela não podia viver sua vida como uma freira no silêncio amoroso de um convento, então Deus deve estar chamando-a para servir de alguma outra forma.

Em 1799, um jovem advogado chamado Teodoro de Mas pediu a mão de Joaquina em casamento e seus pais concordaram. Embora ele fosse um pouco mais velho que sua nova noiva, Teodoro era um bom companheiro de uma boa família, e eles sentiram que ele estava certo para sua filha. A princípio, Joaquina sentiu que havia traído sua verdadeira vocação. Mas uma vez que conheceu seu novo marido, descobriu que eles tinham muito em comum. Por exemplo, ele considerou seriamente se juntar aos franciscanos e continuou a amar a oração e as obras de caridade. Assim, o casal decidiu que eles criariam seus filhos para serem cristãos íntegros, mas Joaquina poderia mais tarde se retirar para um convento, se ainda assim desejasse fazê-lo.

Por fim, criaram nove filhos na atmosfera devota e amorosa de sua casa. Mas eles não foram abençoados com a estabilidade dos tempos antigos. A Espanha foi arrastada para o turbilhão da guerra e da revolução quando Napoleão conduziu suas tropas francesas para o sul em uma onda de conquistas. Por segurança, Teodoro transferiu sua família de Barcelona para seu local de nascimento em Vich, e depois se juntou às forças espanholas lutando para defender sua terra natal. Joaquina e seus filhos conseguiram evitar colunas de soldados hostis, dando crédito à proteção e intervenção divinas. Mas o conflito vicioso quebrou todos os limites da violência e do derramamento de sangue, e ninguém na Espanha jamais seria o mesmo novamente.

Durante todo o tumulto da guerra, Joaquina continuou a ser uma esposa dedicada e mãe amorosa. Teodoro renunciou a sua comissão do exército em 1813, quando a guerra estava chegando ao fim. Ele retornou à sua vida familiar e civil, na esperança de assumir uma rotina mais normal. Mas suas lutas militares prejudicaram seriamente sua saúde. Joaquina já percebera que logo poderia estar sozinha. Quando Teodoro morreu repentinamente em 1816, ela tinha apenas 33 anos de idade, com filhos para criar. Mas ela resolveu cumprir todas as suas responsabilidades e, com a ajuda de Deus, ela o fez. Nos dez anos seguintes, ela se dedicou a seus filhos e usou sua herança substancial para assegurar seu futuro. Mas ela também viveu de maneira simples, continuou sua vida de oração e ajudou os doentes de Vich.

Um por um, seus filhos começaram a se casar e a sair de casa, e Joaquina começou a considerar o que viria depois. Embora nunca tenha perdido seu relacionamento amoroso com seus filhos, resolveu desviar suas habilidades para outras obras de misericórdia. Seu diretor espiritual, Esteban de Olot, era um homem de grande caridade e aprendizado. Ele aconselhou-a a não entrar em nenhuma comunidade religiosa existente, mas considere fundar a sua própria. Ele assinalou que ela já era boa em duas formas de ministério: ensinar os jovens e cuidar dos doentes. E assim sua congregação deve se concentrar em ambos os trabalhos dignos. Com a bênção do bispo Corcuera de Vich, ela estabeleceu suas carmelitas de caridade em 1826. A primeira comunidade consistia de apenas nove irmãs, mas elas fizeram votos de esperança e entusiasmo.

Seus primeiros anos foram gastos em extrema pobreza, com doadores ricos e poderosos evitando qualquer contato com um grupo que parecia estar fadado ao fracasso. Mesmo assim, dentro de pouco tempo, as irmãs estabeleceram um hospital em Tarrega e serviram bem as pessoas. Mais uma vez, Joaquina e suas irmãs sofreram com as dificuldades da guerra. As sangrentas guerras carlistas destruíram a Espanha em uma amarga luta entre facções políticas, mas as irmãs trataram os feridos de ambos os lados, criando uma zona neutra construída sobre o amor e a misericórdia. Joaquina novamente teve que fugir para o exílio na França por um breve período, evitando os perigos da violência sem sentido com a ajuda de Deus.

Quando ela voltou em 1843, suas irmãs passaram por um período surpreendente de crescimento e desenvolvimento. Joaquina e seus companheiros professaram seus votos finais, com Santo Antônio Claret representando a Igreja. Em 1850, com a aprovação final de Roma, eles começaram a se expandir em toda a Espanha e até mesmo em outros países. Mas nesse mesmo ano, Joaquina experimentou o começo de uma paralisia que finalmente reduziria sua vigorosa atividade. Embora seus poderes mentais fossem impressionantes como sempre, ela obedientemente cedeu sua liderança para os outros e voltou a viver a vida simples de uma irmã que trabalhava, embora estivesse lentamente morrendo. Ela finalmente morreu em 1854 e foi colocada para descansar na casa mãe em Vich. Ela foi serenamente se encontrar com Deus, sabendo que ela realmente criou uma coisa de beleza para ele.

Fonte: ocarm.org


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