09 de agosto
Os primeiros anos

Edith Stein nasceu em 12 de outubro de 1891, Yom Kippur, de pais judeus ortodoxos. Uma menina judia brilhante, mas aos 14 anos de repente parou de orar e abandonou a escola, irritada porque uma professora anti-semita consistentemente recusava-se a colocá-la à frente da turma, embora toda a turma achasse que ela havia merecido.

No entanto, ávida por educação, ela recebeu aulas particulares e foi admitida na Universidade de Breslau, uma das primeiras mulheres admitidas à matrícula plena em uma grande universidade, onde se formou em psicologia.

Os anos de filosofia

No verão de 1913, quando tinha quase 22 anos, Edith era uma ateísta na superfície, mas uma judia no fundo do coração. Isso é bastante comum entre os jovens judeus quando sua fé lhes é apresentada simplesmente como idealismo ético. Eles veem isso como uma filosofia e não como uma fé, e acham apropriado investigar seus defeitos. Edith assumiu uma posição neutra em relação a Deus e recusou toda a prática religiosa. Em vez disso, ela começou a procurar princípios intelectuais mais profundamente enraizados na verdade do que os do judaísmo.

Edith Stein não encontrou esses princípios superiores na psicologia, então mudou para a Universidade de Göttingen para estudar filosofia com Edmund Husserl. Sua “fenomenologia” procurou tornar a filosofia uma ciência difícil, resolvendo o conflito entre empirismo (observação) e racionalismo (razão e teoria). A fenomenologia destaca a origem de todos os sistemas filosóficos e científicos e construções teóricas na vida experiencial. Logo Edith tornou-se a estudante mais talentosa de Husserl; e quando ela completou brilhantemente seus estudos com um doutorado summa cum laude, ele a assumiu como sua assistente e colaboradora.

A estrada velha de Damasco

Cristo nos chama de maneiras que preenchem nossas necessidades. A fenomenologia levou Edith Stein a um estado de Voraussetzungslosigkeit, total imparcialidade, sem a qual ela teria sido incapaz de se abrir para pensar em Deus em termos de análise objetiva. Ela começou a entender o que deveria ser seu relacionamento com Deus. Ela começou a pesar as três alternativas dentro de seu ambiente: judia, protestante e católica.

Ela tentou retornar ao judaísmo de seus pais, especialmente lendo os profetas do Antigo Testamento. Depois de uma profunda exploração, Edith decidiu que o judaísmo não preenchia a necessidade em seu coração. Mas ela nunca tentou refutar isso, como alguns judeus que se tornaram completos em Cristo fazem. Ela sempre foi respeitosa. Sua exploração da religião protestante se encaixava em sua preferência pela música cristã de Bach. Mais importante, a resposta cristã à dor pelas atrocidades da Primeira Guerra Mundial e à força da esperança cristã nascida da Cruz de Cristo a impressionou profundamente.

Edith tentou alcançar a Cristo em um nível racional, mas Ele alcançou seu coração. Ela havia se tornado próxima de Adolf e Anna Reinach, ambos judeus convertidos à Igreja Evangélica. Adolf se alistou no início da Primeira Guerra Mundial e foi morto em 1917. Edith foi até sua casa para ajudar Anna a organizar seus trabalhos acadêmicos. Ela também veio consolar Anna. Anna, no entanto, era serena; Sua profunda fé cristã levou-a a ver a cruz na morte de Adolf. A profunda fé de Anna causou uma profunda impressão em Edith e a preparou para o que estava por vir. Relatando essa experiência muitos anos depois ao padre Hirschaum, um jesuíta, Edith lhe disse: “Este foi meu primeiro encontro com a Cruz, com a força divina que ela traz para aqueles que a suportam. Eu vi pela primeira vez ao meu alcance a Igreja, nascida dos sofrimentos do Redentor em sua vitória sobre o aguilhão da morte. Foi nesse momento que minha incredulidade foi destruída e a luz de Cristo brilhou, Cristo no mistério da Cruz. ”No entanto, isso foi preparação. Muitos judeus que encontram Cristo, inclusive eu, experimentam algo parecido com o que Saulo de Tarso experimentou no caminho de Damasco, o que quebra nossa ligação com nosso modo antigo de pensar e nos prepara para a conversão em si.”

Durante os próximos três ou quatro anos, Edith, novamente como muitos judeus atraídos por Cristo, entrou em um período de intensa reflexão. Ela leu vários livros sobre espiritualidade católica. Um dia ela comprou um livro sobre os Exercícios Espirituais de Santo Inácio. Ela começou se envolvendo nos Exercícios em um nível puramente psicológico, mas depois de algumas páginas ela achou isso impossível. Ela acabou fazendo os Exercícios Espirituais como uma ateia sedenta por Deus. Os Exercícios foram a preparação de Cristo para o que deveria seguir. Isso aconteceu em junho de 1921. Ela foi para Bergzabern, na casa de uma amiga, Hedwig Konrad Martius, um ponto de encontro regular de ex-alunos de Husserl. Edith descobriu na biblioteca O Livro da Vida, a autobiografia da grande mística espanhola, Santa Teresa de Ávila, que originou a Reforma Carmelita que restaurou e enfatizou o caráter austero e contemplativo da primitiva vida carmelitana. Edith, surpreendentemente, terminou o livro inteiro em uma única noite. Fechando, ela exclamou: “Esta é a verdade!” Sua transformação em Damasco foi completa; tudo se tornou luz para ela.

O caminho para o carmelo

Edith foi batizada em 1 de janeiro de 1922 e começou a pensar em se tornar uma freira carmelita. Ela sempre procurou o caminho mais completo; o Carmelo parecia a única maneira de satisfazer seu desejo de totalidade. Trinta anos de idade, cheia de energia e entusiasmo, sua fé se tornou parte integrante de sua vida.

O Monte Carmelo está de alguma forma misteriosa associado aos judeus que se tornam católicos. O profeta Elias passou a maior parte de sua vida no Monte Carmelo. Jesus nos disse Mt 11:14 “[João Batista] é Elias que virá”. O Rev. Elias Friedman, um judeu que se tornou padre católico e fundou a Associação dos Católicos Hebreus, era um frade carmelita. Edith Stein, quando foi batizada, recebeu uma vocação para Carmelo.

Doze anos se passaram, porém, antes dela entrar no Carmelo de Colônia. Durante esse tempo, ela ensinou no Instituto de Pedagogia Científica em Munster, deu palestras, estudou e, acima de tudo, amadureceu interiormente. Aqui, novamente, os caminhos de Cristo estão acima do nosso. Edith poderia ter continuado sua brilhante carreira acadêmica pelo resto de sua vida, mas a maré crescente de medidas antissemitas tornou impossível que ela continuasse ensinando. Edith se tornou uma freira carmelita, levando o nome de irmã Teresa Benedita da Cruz. Seu nome, “da cruz”, provavelmente tomado em homenagem a São João da Cruz, era profético. Os alemães descobriram suas origens judaicas. Ela não estava mais segura atrás dos muros do mosteiro na Alemanha, então nas primeiras horas do dia de Ano Novo de 1939 ela foi levada para a Holanda, para o Carmelo de Echt. Parecia tranquilo, mas Edith sentiu que não escaparia ao destino de seu povo.

A jornada final

No domingo, 26 de julho de 1942, um protesto dos bispos católicos da Holanda contra a deportação nazista de judeus holandeses foi lido em cada missa em todas as igrejas. Dizia: “Nisto seguimos o caminho indicado por nosso Santo Padre, o Papa”. O comissário-geral da Gestapo Schmidt anunciou: “Somos obrigados a considerar os judeus católicos como nossos piores inimigos e, consequentemente, a sua deportação para o Oriente.” com toda a velocidade possível.” Uma semana depois, a Gestapo deteve, deportou e enviou a Auschwitz todos os católicos holandeses de origem judaica. No Carmelo de Echt, enquanto ela escrevia seu livro sobre a doutrina de São João da Cruz, intitulada A Ciência da Cruz, dois oficiais das forças de ocupação alemãs chegaram ao mosteiro. Ela teve que ir com eles, junto com sua irmã Rose, também convertida, que se juntou a ela em Echt. Edith e Rose Stein foram deportados para Auschwitz. Em 9 de agosto de 1942, Santa Teresa Benedita da Cruz, em uma camera branca cheia de gás Zyklon-B, foi para o céu.

O papa João Paulo II beatificou a irmã Teresa Benedicta da Cruz em 1º de maio de 1987 e a canonizou em 11 de outubro de 1998.

Santa Teresa Benedita da Cruz, rogai por nós!

Fonte: ocarm.org


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