20 de julho
Elias é o profeta solitário que cultivou a sede do único Deus e viveu em Sua presença. Ele é o contemplativo arrebatado pela ardente paixão pelo absoluto de Deus, cuja “palavra queimava como uma tocha”. Ele é o místico que, depois de um longo e cansativo caminho, aprende e lê os novos sinais da presença de Deus.

Ele é o profeta que está envolvido na vida do povo e, lutando contra os falsos ídolos, ele os traz de volta à fidelidade da aliança com o único Deus. Ele é o profeta em solidariedade com os pobres e os que estão longe e defende aqueles que sofrem violência e injustiça. Desde a origem da Ordem dos Carmelitas, encontra-se inspiração em sua pessoa, que então permeia toda a história, tanto que justamente o Profeta pode ser considerado seu ideal Fundador.

 
ELIAS E OS CARMELITAS.

Na época das Cruzadas alguns guerreiros, atraídos pela beleza do Carmelo, por sua posição geográfica e também pela memória do profeta, retiraram-se para o monte. No início do século XIII. James de Vitry traçou um retrato retrospectivo do renascimento espiritual da Terra Santa após as Cruzadas dos séculos XI e XII: «Peregrinos dedicados a Deus e religiosos fluíram para a Terra Santa das várias partes do mundo … Alguns santos os homens, no entanto, renunciaram ao mundo, atraídos por várias afeições e desejos e inflamados com fervor religioso; eles escolheram para si lugares mais adequados ao seu propósito e devoção. … Outros, após o exemplo e em imitação do homem santo e solitário, Elias, o profeta, levaram uma vida solitária no Monte Carmelo, e especialmente naquela parte que tem vista para a cidade de Porfíria, que hoje é chamada de Haifa, perto da fonte, que é chamada a fonte de Elias, não muito longe do mosteiro da abençoada virgem Margaret. Como as abelhas do Senhor, produziam o mel da doçura espiritual em seus favos de células modestas »(Historia orientalis sive hierosolymitana I, cap. 15-52; ed. J. Bongers, Gesta Dei per Francos, Hanover, 1611, p. 1075).

Entre os anos 1206-14, um grupo de eremitas latinos, que viviam «perto da fonte do Monte Carmelo», recebeu das mãos de Alberto, Patriarca de Jerusalém, uma «fórmula da vida», confirmada em 1226 pelo Papa Honório III. Eles são os Carmelitas, os Frades de Nossa Senhora do Carmelo e os filhos de Elias. Não é certo se foi a veneração do profeta Elias que levou esses eremitas ao Carmelo. A regra não fala da vida carmelita como inspirada por Elias. Mais tarde, em sua Flecha Flamejante, Nicolau da Gália, desejando trazer os Carmelitas de volta à pureza da vida eremitica, não evocará o exemplo da grande solidão do Antigo Testamento. Mais provavelmente, o fato de se encontrarem no Monte Carmelo e, mais tarde, a lembrança desse fato contribuiu para o nascimento e desenvolvimento da devoção dos eremitas a Santo Elias. Somente no curso de sua história o tema de Elias tornou-se uma “parte integral” da espiritualidade carmelita. Alguma alusão à lenda progressista de uma vida eremítica continuada no Monte Carmelo, desde os tempos de Elias até as Cruzadas, encontra-se na primeira rubrica das Constituições do capítulo de Londres em 1281: «Declaramos, portanto, a fim de testemunho da verdade, que, começando com os profetas Elias e Eliseu, que eram devotos moradores no Monte Carmelo, um número de santos pais do Antigo e Novo Testamentos, devidamente impressionados com a solidão desta montanha tão bem adaptada à contemplação das coisas celestiais, sem dúvida vivi lá, perto da fonte de Elias, de uma maneira louvável, ininterrupta e santa penitência com resultados sagrados. Durante o tempo de Inocêncio III, Alberto, patriarca da igreja de Jerusalém, uniu seus sucessores em uma comunidade e escreveu uma regra para eles que o Papa Honório, o sucessor de Inocêncio, e numerosos outros depois dele, aprovaram esta Ordem. Esta devota aprovação da Ordem é evidenciada por seus vários touros. É nesta profissão que nós, seus discípulos, servimos ao Senhor até hoje em várias partes do mundo ”(texto latino em Anal. 0. C, XV / 1950 /, p. 208).

Ainda havia uma diferença entre os primeiros eremitas do Antigo e do Novo Testamento e seus sucessores na época do Papa Inocêncio III. Na primeira rubrica das constituições de 1324, no entanto, os sucessores já aparecem no tempo de Cristo. É assim que a idéia foi formada pela sucessão hereditária ininterrupta da Ordem Carmelita. Enquanto isso, a figura de Elias tornou-se cada vez mais significativa na espiritualidade da Ordem; no século XV. Tomás de Walden escreveu, sem quaisquer outras distinções: “Nossa profissão nos incita à sua perspectiva” (Mhc, p. 446).

Parece que foi João Baconthorp, que morreu em 1346, que pela primeira vez uniu a devoção mariana da Ordem do Carmelo com a memória do profeta Elias: «Segundo os profetas, Os frades do Carmelo originaram especialmente para a veneração da bem-aventurada Maria … E desde que a beata Maria é honrada e pregada através do Carmelo, é apropriado que no Carmelo, que é dedicado a ela, ela tenha os Carmelitas que a veneram de uma maneira especial. . Foi assim nos tempos antigos; na realidade, as profecias são entendidas à luz dos fatos subseqüentes … Quantos profetas e reis o Carmelo teve, através de seus atos, honrou a Senhora do lugar, a abençoada Maria! Foi para continuar o culto da bem-aventurada Maria no Carmelo que a Ordem dos Frades do Carmelo teve sua origem. Pois, a veneração dada em lugares sagrados para os santos é atribuída, depois de Deus, aos próprios santos … Mas mesmo se todos aqueles que deveriam ser salvos na época dos profetas prestassem honra ao Filho que estava para vir através do Bem aventurada Maria … no entanto, foram os frades do Carmelo, venerando Aquele que estava por vir na época de Elias e Eliseu, que iniciaram a sua Ordem da bem-aventurada Maria no Carmelo … Portanto, é em razão disto veneração que eles criaram raízes »(Speculum de institutione Ordinis / Mirror sobre a instituição da Ordem /, cap. 1; o texto latino também em Élie, t. II, pp. 42-43).

Fonte: ocarm.org


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