14 de junho
«Eliseu veio a Elias, que lançou o manto sobre ele e ele, abandonou os bois, seguiu Elias e se tornou seu servo» (1 Reis 19, 19 e 21). Eliseu recebeu o espírito de Elias e, dentre os muitos prodígios notáveis; ele curou Naamã da lepra e ressuscitou um menino dentre os mortos. Ele viveu entre os filhos dos profetas e esteve freqüentemente presente, em nome de Deus, nos eventos do povo de Israel.

A Ordem Carmelita, consciente de sua origem no Monte Carmelo, com a celebração litúrgica dos grandes Profetas Elias e Eliseu, pretende perpetuar a memória de sua presença e de suas obras. É por isso que no ano de 1399 o Capítulo Geral decretou a celebração da festa de Santo Eliseu. Em nossos dias, o Profeta dá um testemunho eficaz do carisma profético por meio da fidelidade ao verdadeiro Deus e ao serviço ao seu povo.

ELISEU (IX século A.C)

Eliseu («Deus é minha salvação») é uma figura dominante do século IX antes de Cristo. Sabemos o nome de seu pai, Saphat, natural de Abel Meholah, ao sul de Bet-Shan, e sabemos que sua família estava em boa situação (I Reis 19: 16-19). O objeto de uma escolha especial e direta da parte de Deus (I Rs 19: 16), ele foi chamado para seguir Elias (I Rs 19: 19 e segs.). Ele sucedeu Elias após o misterioso desaparecimento deste último, e herdou o espírito de Elias na medida estabelecida pela Lei para o primogênito (o dobro dos outros herdeiros) (II Rs 2: 1-15). Que ele mereceu o nome de «homem de Deus» é revelado, sobretudo, nos prodígios de todo tipo com os quais sua vida é desenhada. Ele trabalhou em nome próprio, em nome de indivíduos e de comunidades inteiras.

Para seu próprio benefício, ele usou o manto deixado por Elias para separar as águas do Jordão, que ele atravessou a seco (II Rs 2: 13ss). Além disso, ele teve dois ursos que rasgaram em pedaços um grupo de jovens trapaceiros que zombaram de sua calvície quando ele estava indo para Betel (II Rs 2: 18-24).

Trabalhou muitos prodígios para os indivíduos: salvou a viúva de um profeta de seu credor, multiplicando o óleo milagrosamente para ela (II Rs 4: 1-7); por sua intercessão, ele obteve um filho para uma próspera dama de Sunam, de quem ele havia recebido hospitalidade, e então o fez voltar à vida após ter morrido de insolação (II Gálatas 4: 8-37); para um discípulo das escolas dos profetas, ele fez com que um machado caísse no Jordão para ser devolvido (II Rs 6: 5 e segs.); finalmente, ele ordenou a um general sírio, Naamã, que se lavasse sete vezes no rio Jordão, a fim de ser curado de uma lepra que afligiu posteriormente o próprio servo de Eliseu, Giezi, que era culpado de avareza (II Rs 5). A atividade milagrosa de Eliseu também beneficiou comunidades inteiras: para os cidadãos de Jericó, purificou as águas prejudiciais de sua nascente e as tornou bebíveis (II Rs 2: 19-22); em favor dos seguidores dos profetas, fez comida envenenada comestível e multiplicou pão para eles (II Rs 4: 38-44).

Eliseu também participou ativamente dos acontecimentos políticos de seu país, exercendo profunda influência sobre eles por seus oráculos e seus prodígios. Na guerra de Jorão, o rei de Israel (853-42 aC), que se aliou com Judá e Edom contra Mesa, rei de Moabe (cerca de 850 aC), Eliseu matou a sede do exército e profetizou vitória (II Kg. 3), por causa de sua consideração por Josaphat (ab. 870-49).

Nas guerras que Ben-Hadade II, rei de Damasco, travou contra Israel, Eliseu interveio pela primeira vez revelando os planos do inimigo ao rei Jorão e também usando um artifício para capturar seus soldados (II Rs 6: 8- 23); outra vez, durante o cerco que o mesmo Ben-Hadade II estabeleceu a Samaria, o profeta predisse o fim da fome resultante e do cerco em si (II Rs 6: 24-7: 20). Então, quando Ben-Hadade ficou doente, Eliseu predisse sua morte e indicou que seu assassino seria Hazael, que, de fato, sufocou o rei e reinou em seu lugar (II Rs 8: 7-15). Por meio de um discípulo, Eliseu mandou Jeú (ab. 843-16 B. C.) secretamente ungido, em Ramoth Galaad, como o futuro rei de Israel, com a tarefa de exterminar a casa de Acab (II Rs 9: 1-10).
Pouco antes de sua morte, que ocorreu por volta de 790, Eliseu fez sua última aparição no cenário político, para prever três vitórias contra a Síria a Joás (a. 801-786), o segundo sucessor de Jeú (II Rs 13: 14-19).

Ao contrário de Elias, Eliseu permaneceu em contato íntimo com as “escolas dos profetas”, sobre os quais exerceu forte influência (II Rs 2: 3, 15). Um hino de louvor de Eliseu é dado em Ecclo. 48: 12. Um milagreiro na vida, Eliseu permaneceu assim após sua morte, trazendo de volta à vida um homem morto que havia sido enterrado no túmulo de Eliseu (II Rs 13: 20). O túmulo vazio ainda era visto em Samaria no tempo de São Jerônimo. Juliano, o Apóstata, havia profanado isso, mas alguns ossos haviam sido salvos; alguns deles foram transferidos para Alexandria, outros para Constantinopla. Em 718 alguns foram levados para Ravenna, onde foram perdidos. Mais tarde a relíquia de uma cabeça, dita como sua, foi mostrada na igreja de São Apolinário Nuovo. O capítulo geral dos Carmelitas em 1369 autorizou fundos para obter o corpo de Eliseu.

Nos antigos martirológios a festa litúrgica é atribuída a 29 de agosto. Entre os etíopes celebra-se em 16 de outubro; entre os gregos e latinos é atribuído, em vez disso, a 14 de junho. Em Constantinopla, além da festa de 14 de junho, houve uma comemoração comum com Elias, Moisés e Arão em 20 de julho.

CULTO. O Martirológio romano de 14 de junho diz: «Em Samaria, na Palestina, / a morte de Santo Eliseu, o profeta, cujo túmulo, como São Jerônimo escreve, os demônios temem, e no qual Abdias também descansa.» Em seus elogios, Beda , Floras e outros latinos referem-se ao aviso de São Jerônimo sobre o túmulo de Eliseu em Samaria e os milagres que ele trabalhou lá (ver Ep. CVIII, em que Jerônimo descreve a visita de Paula a Samaria; In Abdiam, em PL, XXV col. 1099). Os gregos celebram a festa de Eliseu na mesma data. Em relação à origem e à difusão de seu culto no Ocidente, veja o que foi dito sobre o culto de Elias. De fato, embora o culto de Eliseu precedeu o de Elias e foi propagado pelos carmelitas – por causa de sua conexão com Elias, que a princípio não teve um culto litúrgico em sua Ordem – é muito menos difundido que o de Elias.

A igreja oriental, além de celebrar a festa de Eliseu separadamente em 14 de junho, associou seu culto à festa de Elias em 20 de julho. Essa fusão das festas dos dois santos existiu na tradição oriental já no século VIII. De fato, encontramos, no grego Meneum e no contemporâneo Eslavo, versos de São João Damasceno e do imperador Leão, o Filósofo, que glorificam os dois profetas juntos; esses versos foram usados ​​nas vigílias do profeta Elias e de Eliseu. Além disso, em Constantinopla, havia uma igreja consagrada à memória de ambos os santos juntos. Essa celebração comum é explicada não apenas pelo relato bíblico, que une os dois profetas em uma unidade de lugar e de atividade, mas também pelas circunstâncias que cercaram a origem da festa de Elias. Algumas das relíquias do profeta Eliseu, salvas da profanação de Juliano, o Apóstata, foram trazidas para Constantinopla e colocadas na basílica dos Santos Apóstolos, onde o profeta Elias já estava sendo honrado. De acordo com algumas indicações (ver Sérgio, Menologium Orth. D’Orient. II, sd, 14 de junho), 20 de julho foi a data exata que comemorava o traslado das relíquias de Eliseu.

No Ocidente, a festa de Santo Eliseu foi propagada pelas carmelitas. Seu capítulo geral de 1399 apresentou-o à Ordem, mesmo antes de Elias. Cerca de um século depois, Robert Bale (m. 1503) compôs um primeiro oficio em homenagem a Elias, usando como modelo os dois oficios diferentes usados ​​por Santo Eliseu. Em um fólio usado pelos Carmelitas entre 1462-95 para a leitura de seu martirológio, onde nove santos são listados como santos protetores da Ordem, depois de Pedro Tomé, André de Florença, Cirilo sacerdote, Angelo e Simão, em sexto lugar nós lemos para 14 de junho: «Em Samaria da Palestina, que também é chamado de Sebaste, / a morte / de Eliseu, principal dos Profetas … Mesmo na morte seu corpo sagrado tornou-se particularmente glorioso pela ressurreição de um homem morto e é venerado com honra merecida em Ravena.

As relíquias de Santo Eliseu foram levadas para Ravenna em 718 e colocadas na igreja de São Lourenço, na antiga capela (do ano 425) da SS. Gervase e Protase. Em 1603, a igreja foi destruída e nada se sabe sobre o destino das relíquias acima mencionadas. Na igreja de São Apolinário Nuovo, a cabeça de Eliseu é mostrada aos fiéis.

Ao contrário do maior número de profetas, Eliseu tem uma tipologia precisa e quase invariável: ele é representado careca, pois a Bíblia narra que os meninos zombavam de sua calvície; como Elias, ele veste o hábito dos carmelitas; Seus atributos são: um vaso de óleo, lembrando a multiplicação do óleo da viúva, e o machado que ele jogou para ser recuperado das águas do Jordão. Às vezes, uma pomba com duas cabeças é colocada em seu ombro, lembrando o duplo espírito herdado de Elias: isso fazia alusão à parte dupla de uma herança que, entre os israelitas, pertencia ao primogênito. Entre os carmelitas, ele freqüentemente possui um bastão (com referência a II Rs 4: 31), ou um jarro do qual ele derrama (ou às vezes não derrama) água (aludindo a II Rm 3:11: «que derramou água nas mãos de Elias ») ou com as quais rega a planta da Ordem fundada por Elias.

Entre as imagens isoladas do santo, deve-se mencionar a estátua na porta lateral da catedral de Chartres; a janela do Lincoln College em Oxford (séc. XIII); o baixo-relevo de Berruguete nas bancas do coro da catedral de Toledo, onde, aos pés de Eliseu, estão os ursos que devoraram os meninos zombeteiros (séc. XVI)

Mas especialmente numerosos e importantes, na iconografia de Eliseu, são as cenas e os ciclos que contam os principais acontecimentos da vida do profeta. A cena de seu chamado (ver I Rs 19), na qual Elias lançou seu manto sobre Eliseu enquanto este trabalhava no campo com um par de bois, chamou-o para segui-lo e o escolheu como seu sucessor, em um afresco do mosteiro de São Elias na Romênia (séc. XVI), na pintura de Jean Matsys no Museu de Anvers, e na gravura do Espéculo Carmelitano, obra de Abraham van Diepenbeke (séc. XVII).

Em uma homilia ao povo de Antioquia, São João Crisóstomo afirmou que viu, na sucessão de Eliseu a Elias, que deixou seu manto para Eliseu (II Rs 2: 13), uma prefiguração dos poderes dados por Cristo para os apóstolos e, particularmente, a entrega das chaves a São Pedro. Foi, portanto, uma transmissão de poderes por investidura, que é representada em uma miniatura da Bíblia de Souvigny (séc. XII), preservada no museu de Moulins, e em uma pintura de Gaspard Dughet na igreja de St. Martin. das montanhas em Roma.

A caminho de Jericó, Eliseu repetiu os milagres de Josué e Elias, dividindo as águas do Jordão com o manto de seu senhor (2Rs 2,14); esta cena é encontrada em um sarcófago do século IV preservado no Museu Lapidário de Áries e em uma tapeçaria de La Chaise-Dieu datada de 1515. Uma das cenas mais dramáticas na vida do profeta é certamente a do escárnio dos meninos: artistas parecem ter sentido esse drama, porque as obras que registram essa cena são numerosas. Entre outros, mencionamos a imagem de Louis Toeput no Fournier-Liberton College em Chateau d’Ezy, o afresco do século XIV. No coro de Emaús em Praga, e o afresco na igreja de St. Elias em Jaroslav na Rússia. Nas duas últimas obras estão representados também os milagres da multiplicação do óleo pela viúva e da ressurreição do filho das sunamitas. Este último episódio, considerado como a prefiguração da ressurreição de Lázaro, é também lembrado no tríptico de Alton Towers (séc. XII) Do Museu Victoria and Albert, no Livro de Horas do Condestável de Montmorency (século XVI). no Museu Conde de Chantilly e na pintura de Benjamin West na Galeria Grosvenor de Londres.

O milagre do alimento envenenado restaurado à sua bondade natural para os profetas é ilustrado no frontal da igreja carmelita em Bruxelas, a obra de um mestre belga do século XV, e na pintura de Vasari na Galeria Uffizi de Florença. A cura do leproso Naamã nas águas do Jordão, que faz alusão ao batismo de Cristo, aparece em uma figura esmaltada atribuída a Godefroy de Huy, agora no Museu Britânico de Londres (séc. XII), Em um afresco do cúpula de Santa Maria Lyskirchen de Colônia (séc. XIII), nas janelas de Mulhouse e da Cartuxa de Colônia (séculos XIV e XV), e também nos afrescos de Jaroslav. O milagre póstumo da ressuscitação de um cadáver colocado ao lado do profeta falecido está representado no tríptico de Alton Towers e em uma xilogravura da Bíblia de Colônia de 1479.
Apenas algumas das muitas obras que enriquecem a iconografia de Eliseu foram registradas aqui. No entanto, eles são suficientes para mostrar como a figura deste profeta permaneceu viva na tradição.

Fonte: ocarm.org


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