14 de dezembro

São João da Cruz nasceu, provavelmente em 1540, em Fontiveros, perto de Ávila, na Espanha. Seu pai morreu quando ele era muito jovem e ele teve que se mudar com sua mãe de um lugar para outro, enquanto ele tentou o melhor que pôde para continuar sua educação e, ao mesmo tempo, ganhar a vida. Em Medina, em 1563, ele vestiu o hábito carmelita e, depois de um ano de noviciado, recebeu permissão para seguir a não-mitigada Regra Carmelita.

Foi ordenado sacerdote em 1567, depois de estudar filosofia e teologia em Salamanca e, no mesmo ano, conheceu Santa Teresa de Jesus que, pouco antes, obteve permissão do prior geral Rossi para fundar duas comunidades de carmelitas contemplativos. Frades (mais tarde chamados de Descalços), a fim de ajudar as comunidades de freiras que ela havia estabelecido. Um ano depois – durante o qual ele viajou com Teresa – em 28 de novembro de 1568, João se tornou parte do primeiro grupo de Carmelitas Reformados em Duruelo, mudando seu nome de João de São Matias para João da Cruz.

Ele ocupou muitas posições diferentes dentro da Reforma. De 1572 a 1577 foi confessor geral do mosteiro da Encarnação em Ávila (não reformado, mas onde Santa Teresa era prioresa). No desempenho de suas funções, envolveu-se em uma disputa desagradável dentro do mosteiro, uma disputa pela qual ele era considerado de alguma forma responsável. Como resultado, ele foi preso e passou cerca de oito meses preso na casa carmelita em Toledo, de onde ele escapou em agosto de 1578. Durante seu tempo na prisão, ele compôs muitos de seus poemas para os quais, mais tarde, escreveu comentários em suas célebres obras-primas espirituais.

Depois de Toledo, foi nomeado superior em uma sucessão de casas, até que, em 1591, o Vigário Geral, Nicolas Doria, (a Reforma tendo, nessa época, adquirido certa autonomia), o demitiu de todos os seus cargos. Nos últimos anos de sua vida, este não foi o único “julgamento” que chegou àquele que dera tudo à reforma, mas suportou todas as suas provações como santo. Ele morreu entre os dias 13 e 14 de dezembro de 1591 em Ubeda, com 49 anos.

Ele comunicou sua espiritualidade essencialmente de boca a boca e foi escrito apenas como resultado de pedidos persistentes. O tema central de seu ensinamento, que o tornou famoso dentro e fora da Igreja Católica, dizia respeito à união pela graça do homem com Deus, através de Jesus Cristo: ele descreveu uma jornada espiritual desde o início até o nível mais sublime, que consiste nas etapas do caminho purgativo, do caminho iluminativo e do modo unitivo, ou seja, os estágios para iniciantes, para o proficiente e para aqueles que estão próximos da perfeição. Como diz São João – para chegar ao Tudo que é Deus, é necessário que o homem dê tudo de si, não como um escravo, mas inspirado pelo amor. Os aforismos mais célebres de São João foram: “Na noite da sua vida você será julgado pelo seu amor” e “Onde não há amor, coloque o amor e então você encontrará o amor”. Canonizado pelo Papa Bento XIII em 27 de dezembro de 1726, foi proclamado doutor da Igreja por Pio XI em 24 de agosto de 1926.

Fonte: ocarm.com


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